PLACERES DESCONOCIDOS. Exposición Online. Meko ...

Klandestinos

Klandestinos

 

 

Robert De Niro Sr.  Robert De Niro Sr. (Siracusa. Nueva York. Estados Unidos 1922-Nueva York. Nueva York. Estados Unidos 1993)

 

 

Robert De Niro Sr. fue un pintor, escultor y poeta expresionista estadounidense que combinó la abstracción y la figura, reduciendo la brecha entre el modernismo europeo y el Expresionismo Abstracto americano. Aunque su obra no es abstracta en sentido literal a De Niro se le relaciona indirectamente dentro de la primera generación de expresionistas abstractos esencialmente por que expuso desde el principio con estos. Fue miembro de la llamada Escuela de Nueva York nunca mejor dicho pues su formación, trabajo y vida la realizó en esta ciudad. Su hijo es el famoso actor, director y productor de cine Robert De Niro (1943).

 

Robert Henry De Niro nace el 3 de mayo de 1922 en Siracusa (Condado de Onondaga. Nueva York). Su padre Henry Martin De Niro (1897-1976) era de origen italiano, nacido en Ferrazzano (Campobasso) y su madre Helen M. O'Reilly (1899-1999) era estadounidense de Siracusa, de ascendencia irlandesa. Tuvo un hermano, John (c.1924), y dos hermanas, Joan (c.1926) y Elizabeth (c.1928), todos ellos nacidos en Siracusa en un barrio irlandés católico.

 

Desde muy pequeño, Robert se dedico a dibujar y pintar y pronto asistió a clases en el Museo de Bellas Artes de Siracusa. Con tan solo doce años impresionó tanto a sus maestros que se le otorgó su propio estudio en la escuela museo. Apoyado por su madre en contra de la desaprobación de su padre, el joven De Niro continuó desarrollando su carrera artística. En 1938, fue galardonado con una beca para estudiar un verano con el prestigioso grabador, crítico y profesor Ralph M. Pearson (1883-1958) en Gloucester (Massachusetts). Pearson introdujo a De Niro en las teorías y técnicas del arte contemporáneo. Tras el verano retorno a Siracusa y de nuevo al siguiente verano se trasladó a Provincetown (Massachusetts) pero esta vez a dar clases con un maestro diferente, el famoso pintor expresionista alemán Hans Hofmann (1880-1966), que había llegado a los Estados Unidos tras emigrar de Alemania cuando los nazis llegaron al poder. Hofmann dio clases en la famosa Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York en 1933, y pronto abriría sus propias escuelas, en Nueva York ese mismo año y en 1934, su escuela de verano en Provincetown (Massachusetts). De Niro, llega a esta última ciudad en el verano de 1939 con apenas 17 años de edad introduciéndose en un ambiente bohemio de ideas progresistas y modernistas. Tan solo estaría ese verano antes de pasar dos años gracias a una beca en la famosa universidad experimental y vanguardista del Black Mountain College.

001

Retrato de Dora La Beaver (1957. Óleo sobre lienzo. 75.5 x 55.2 cm. Donado por Horace Richter. Museo Mint. Charlotte. Carolina del Norte. Estados Unidos)
© The Estate of Robert De Niro Sr.

 

Gracias a la beca completa que le fue concedida, Robert De Niro comenzó sus estudios en el Black Mountain College en el otoño de 1939. De Niro tiene como profesor al pintor, escultor y teórico del arte germano estadounidense Josef Albers (1888-1976), figura clave en el desarrollo de la Bauhaus y que había emigrado a los Estados Unidos después de que los nazis cerraran la escuela en 1933. Albers era jefe del departamento de Arte de Black Mountain College, donde él y su esposa, Anni Albers (1899-1994), una famosa grabadora y artista textil, habían establecido uno de los programas educativos nacionales de bellas artes. Aunque era uno de los estudiantes más jóvenes, De Niro fue elogiado por Albers, quien comparó su trabajo con el del pintor y escultor italiano Amedeo Modigliani (1884-1920) y con el del maestro medieval alemán Matthias Grünewald (c.1470-1528). En contraste con la paternal y sensual estética de Hans Hofmann, Albers abogaba por un enfoque riguroso, fresco y preciso del arte y un estricto tratamiento del cromátismo, enfoques que chocaban con las ideas más emocionales que De Niro tenía del arte y en especial del color. Robert De Niro dejaría el Black Mountain College en 1940, trasladándose a Nueva York para tomar clases en la Escuela de Bellas Artes Hans Hofmann que ya se había trasladado a su sitio definitivo el nº54 de la Calle 8 Oeste en Greenwich Village. Fue en esta escuela donde conocería a la que sería su mujer la pintora y poeta Virginia Holton Admiral (1915-2000).

 

En diciembre de 1941, Robert De Niro y Virginia Admiral comparten apartamento en el nº30 de la Calle 14 Este y se casan en enero de 1942. Fue en estos años en parte gracias a su mujer en los que se inició en la poesía sobre todo leyendo a los simbolistas franceses (Verlaine y Rimbaud). Los veranos se trasladaban a Provincetown y los inviernos los pasaban en Nueva York donde De Niro alternaba sus estudios con trabajos ocasionales, ejerciendo como monitor de aula y a veces como director de la escuela de Hoffman. En Provincetown comenzaron a relacionarse con el ambiente homosexual ya que en esta ciudad progresista existía una gran comunidad gay. Entre sus conocidos homosexuales se encontraban el gran escritor y dramaturgo estadounidense Tennessee Williams (1911-83) con quien De Niro trabajo de camarero en el restaurante Capitán Jack de esta ciudad costera o Valeska Gert (1892-1978) actriz y bailarina de cabaret alemana. La pareja regresa los inviernos a Nueva York donde De Niro encuentra trabajo en el invierno de 1942 como camarero junto a Tennessee Williams en el Beggar Bar situado en Greenwich Village y que había abierto Valeska Gert. Además, gracias a la Fundación Solomon R. Guggenheim, y en especial a su administradora la pintora abstracta Hilla Von Rebay (1890-1967), Robert y Virginia recibían cada uno una especie de beca para ayuda a jóvenes artistas de 15$ al mes. De 1942 a 1945, Robert De Niro trabaja de recepcionista por la mañana y por la noche de vigilante en el Museo de Pintura No-Objetiva de Nueva York donde conoce a Jackson Pollock (1912-56) que también trabaja como conserje del museo. Su paga de 35$ semanales saco de apuros económicos a la pareja que a últimos de 1942 esperaban un hijo.

 

El 17 de agosto de 1943, nace su primer y único hijo Robert De Niro Jr. Hans Hofmann que consideraba a De Niro como uno de sus mejores alumnos fue el padrinó de su hijo aunque no fue bautizado. Después de nacer su hijo se trasladan a un piso más amplio en un edificio de tres plantas en el nº 200 de la Calle Bleecker, entre la Calle McDougal y la 6ª Avenida, enfrente del Café San Remo, en Greenwich Village. Ese año de 1943, el piso de los De Niro se convierte en centro de reuniones de todo tipo de artistas de la bohemia neoyorquina del Greenwich Village, entre sus visitantes encontramos a amigos más directos como el poeta Robert Duncan (1919-88) y su compañera la pintora expresionista Marjorie McKee, el crítico de cine Manny Farber (1917-2008) o el crítico de arte Clement Greenberg (1909-94). Robert De Niro y Virginia Admiral se divorciaron en 1945 pero siguieron manteniendo una estrecha relación de amistad hasta la muerte de este en 1993.

 

En octubre de 1945, la coleccionista y galerista de arte Peggy Guggenheim (1898-1979) incluye a De Niro en el Salón de Otoño de su galería Art of this Century junto a Stanley William Hayter (1901-88), Adolph Gottlieb (1903-74), Mark Rothko (1903-70), Willem de Kooning (1904-97), Clyfford Still (1904-80), Wolfgang Paalen (1905-59), William Baziotes (1912-63), Peter Busa (1914-85), Robert Motherwell (1915-91), Richard Pousette-Dart (1916-92), David Hare (1917-92) o Jackson Pollock, entre otros. En la primavera de 1946, a la edad de 24 años realiza su primera exposición individual en la galería Art of this Century. La muestra estaba compuesta por diez lienzos (Inmediaciones de Biskra, Ubu Roi, Retrato de Joven, Mujer con Ficus, Frutas y Flores, Naturaleza Muerta con Escayola, Abstracción, Mujer en Sillón, Naturaleza Muerta, Naturaleza Muerta con Flores). En mayo de 1951, expone en la famosa muestra colectiva Exposición de Pintura y Escultura de la Calle 9, organizada por el prestigioso marchante y posterior galerista Leo Castelli (1907-99), que fue sin duda la primera presentación global de la obra expresionista abstracta que obtuvo gran atención de los críticos de arte, galerías y público. También participa en dos ocasiones en 1953 y en 1957 en las exposiciones anuales de pintura y escultura en la Galería Stable de Nueva York. Dadas sus circunstancias personales y profesionales no es extraño que Robert De Niro no tenga otra exposición individual hasta 1950 en la Galería Charles Egan de Nueva York donde expone regularmente en solitario todos los años hasta 1955. Su trabajo es especialmente bien recibido en las páginas de la prestigiosa revista de arte ARTnews. En 1957, participa en la muestra colectiva Artistas de la Escuela de Nueva York: Segunda Generación en el Museo Judío de Nueva York junto a: Milton Resnick (1917-2004), Robert Goodnough (1917-2010), Elaine de Kooning (1918-89), Grace Hartigan (1922-2008), Joan Mitchell (1925-92), Robert Rauschenberg (1925-2008), Allan Kaprow (1927-2006), Helen Frankenthaler (1928-2011) o Jasper Johns (1930), entre otros. En 1958, De Niro recibe el Premio Compra de la Fundación Longview.

002

Retrato de Cynthia (1960. Óleo sobre lienzo. 112 x 76.8 cm. Donado por Joseph H. Hirshhorn. Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn. Washington D.C. Estados Unidos) © The Estate of Robert De Niro Sr.

 

A medida que el clima político y cultural en los Estados Unidos continuó cambiando a finales de la década de 1950 y a principios de la década de 1960, el mundo del arte abrazó el Expresionismo Abstracto y con la aparición del arte Pop, los pintores expresionistas figurativos como De Niro fueron marginados en el mundillo comercial del arte. Frustrado por este cambio, viaja a Francia donde vivirá hasta 1965, primero en París y posteriormente en Gravigny (Alta Normandía), Baren (Mediodía-Pirineos) y Saint-Just-en-Chevalet (Ródano-Alpes). Continua inspirándose en los modernistas europeos como Pierre Bonnard (1867-1947) o Henri Matisse (1869-1954). De 1958 a 1970, expone habitualmente en la Galería Zabriskie de Nueva York. En 1960, De Niro es galardonado con el Premio Internacional de Arte Hallmark. En 1961, el financiero y coleccionista de arte Joseph H. Hirshhorn (1899-1981) compra varios de sus óleos (Retrato de la Sra. Z, Retrato de Cynthia, Mujer Sentada) y carboncillos y acuarelas (Chico con Guitarra, Lola Montez, Jarra Azul con Bananas) a través de la Galería Zabriskie y que se encuentran en la actualidad en la colección permanente del Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn en el National Mall de Washington D.C.

 

A principios de 1965, vuelve de Francia. En las décadas de 1960 y 1970, De Niro sigue trabajando y exponiendo habitualmente. A últimos de junio de 1967, expone en el Norton Center Lounge de la Universidad del Estado de Nueva York y da clases de verano en esta universidad en Buffalo. De 1967 a 1975, De Niro da clases en la prestigiosa universidad Copper Union, en la Nueva Escuela, en la Escuela de Artes Visuales y en la Escuela de Dibujo, Pintura y Escultura, todas ellas en Nueva York y en la Universidad del Estado de Michigan en East Lansing. En 1968 es galardonado con la Beca Guggenheim a las Bellas Artes. En 1969, participa en la colectiva Homenaje a Matisse en la Galería Grace Borgenicht de Nueva York. En 1971, es incluido en la colectiva Una Nueva Conciencia: La Colección Ciba-Geigy en el Museo del Río Hudson de Nueva York. En la década de 1980, De Niro expone regularmente en la Galería Graham de Nueva York. En 1981, se le incluye en la muestra colectiva Una Selección Americana: La Colección Muriel Kallis Steinberg Newman en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. En 1984, participa en la colectiva itinerante por los Estados Unidos Impacto Emocional: Expresionismo Figurativo en la Escuela de Nueva York. En 1991, es investido Doctor Honoris Causa por el Briarwood College (Southington. Connecticut).

 

Robert De Niro Sr. fallece el 3 de mayo de 1993 a causa de un cancer en su casa de Manhattan (Nueva York) a la edad de 71 años, el día de su cumpleaños. El Trabajo de Robert De Niro se encuentra en multitud de museos sobre todo de los Estados Unidos como el Museo Metropolitano de Arte, Museo Brooklyn, Museo de Arte Americano Smithsonian, Museo Hirshhorn o el Museo de Arte Americano Whitney. En 2009, una retrospectiva de su trabajo se presentó en el Museo Matisse en Niza (Francia). Las exposiciones individuales de De Niro han seguido realizándose tras su muerte sobre todo en la Galería Salander-O'Reilly y últimamente en la Galería DC Moore ambas en Nueva York.

 

La relación entre la obra de Robert de Niro y la obra de Matisse se descubre a través de ciertas composiciones. Por ejemplo, los desnudos femeninos en interiores recuerdan la manera que tenía Matisse de colocar el modelo en el sillón y la organización de los elementos ornamentales que rodeaban a este (Desnudo con silla amarilla de 1977). Sin embargo, la paleta de color de De Niro es más moderada, su tratamiento del color se organiza en combinaciones más abstractas y preserva el movimiento gestual de la pincelada y su improvisación.

 

Robert De Niro Sr. produjo paisajes y retratos con un empleo provocativo del color con mucha influencia del Fauvismo y el Post-Impresionismo francés asociandose estructuralmente con la técnica de la pintura gestual y los métodos de construcción espacial del Expresionismo Americano. Pintura con pinceladas sueltas y seguras que fluyen con un tratamiento exclusivo de gruesos contornos en sus desnudos, retratos y naturalezas muertas. Combinación de un profundo respeto de la tradición con un fresco impulso hacia la expresividad moderna, el trabajo de De Niro a veces representa objetos, personas y lugares reales utilizando las técnicas del arte abstracto. Campos o áreas de una gran energía cromática rodeadas de líneas esquemáticas, muchas veces gruesas y de color negro construídas por una pincelada firme, suelta y gestual.

 

 

© Todas las obras tienen el copyright de los herederos de Robert De Niro Sr.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuentes

 

 

 

Bibliografía

 

 

 

Blog de Pintura del pintor Meko (Jesús Meco Castellanos)