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Cecilio Plá  Cecilio Plá (Valencia. España 1860-Madrid. España 1934)

 

 

Cecilio Plá es un pintor español considerado como el máximo exponente de la pintura modernista valenciana.

 

Cecilio Plá y Gallardo nació en Valencia el 22 de noviembre de 1860. Hijo de Sebastián Plá y María Gallardo. En su niñez estudió música en la Escuela de Artesanos, siguiendo los deseos de su padre que era director de banda y encargado de partituras del Teatro Principal de Valencia. Cecilio Plá continuó sus estudios posteriormente en el Instituto San Pablo y en la Academia de Bellas Artes de San Carlos de esta ciudad. Tras conseguir medalla de plata en la Exposición de Valencia de 1879 y otros premios, se traslada a Madrid en 1880 con su amigo Carlos Mateu. Allí ingresa en la Academia de San Fernando, siendo además discípulo de Emilio Sala Francés (1850-1910).

 

A los 20 años continuó su formación viajando por Europa. En 1880 se establece en Roma, viajando por el resto de Italia, Francia y Portugal. Desde Italia comienza a enviar obras, la mayorí­a de ellas escenas de género costumbristas en las que se observa la influencia de Mariano Fortuny (1838-1874), con las que participa en las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes y con las que consigue numerosos galardones. Los primeros reconocimientos en dichas muestras, terceras medallas, llegaron en 1884 con “El Dante: círculo de los avaros”, y 1887 por un cuadro de asunto religioso, “Entierro de santa Leocadia”, pinturas de clara inspiración italiana.

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Retrato de Ricardo Pla, hermano del pintor (1905. Óleo sobre lienzo. 85 x 114 cm. Colección particular)

 

En 1892 se le concedió segunda medalla por el cuadro realista de intención social “Las doce (el almuerzo)”, e idéntico galardón en 1895 por una escena de desa­venencia conyugal en un interior burgués, “Lazo de unión”. También resultó premiado con una Medalla de Honor en la Exposición de Valencia de 1899 y 1910 y otra en la Exposición Universal de Parí­s de 1900. El 9 de noviembre de 1900, Cecilio Plá se casa con Valentina Navarro Alconero natural de Seseña (Toledo) en la Iglesia de San Sebastián de Madrid. Siguió participando en las Nacionales durante toda su vida, obteniendo en 1910 consideración de primera medalla con el cuadro “Dos generaciones”. En esta obra, lo más destacable son los distintos efectos de la luz natural, que constituyen la verdadera especialidad del artista.

 

En 1910, inició su carrera como docente en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando sustituyendo a Emilio Sala al frente de la cátedra de “Estética del color y procedimientos pictóricos”, que ejercería hasta su jubilación en 1931. Su dedicación a la docencia es tan importante que la cuantía de su producción pictórica, en los años que marcan la plenitud de su madurez, queda bastante reducida. En dicha cátedra tiene como discípulos entre otros a José María Rodríguez Acosta (1878-1941), Juan Gris (1887-1927), José Mª López Mezquita (1883-1954), Pancho Cossío (1898-1970) y Francisco Bores (1898-1972). Su labor teórica se vio completada con la publicación del ensayo "Cartilla del Arte Pictórico".

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La condesa de Yumuri (1906. Óleo sobre lienzo. 150 x 189.5 cm. Museo de Bellas Artes de Bilbao. España)

 

En 1924, Cecilio Plá es nombrado académico de San Fernando, ejerciendo su magisterio notable influencia en los cí­rculos artí­sticos conservadores. Alternó sus actividades académicas en Madrid con estancias en Valencia y con la práctica pictórica, colaborando durante años en revistas como La Ilustración Española y Americana, Blanco y Negro o La Esfera, entre otras, haciendo carteles como el del Carnaval del Círculo de Bellas Artes de Madrid de 1892 y participando en decoraciones murales, como en el techo del hotel de la infanta Isabel de Borbón, el Casino de Madrid, el Círculo de Bellas Artes de Madrid o el palacio de los duques de Denia.

 

Destacó ampliamente como dibujante, tal y como atestiguan los calendarios de Unión Española de Explosivos de 1906, 1907 y 1908. En ellos aúna el retrato burgués y el folklore valenciano con el carácter festivo de la pirotecnia y el lúdico de la caza. Cecilio Plá muere en Madrid el 4 de agosto de 1934. Su obra se encuentra representada en la Real Academia de Bellas Artes de San Carlos de Valencia.

 

Como decorador completó en solitario, debido al fallecimiento de Emilio Sala durante su realización, los murales de los salones principales del Casino de Madrid que había iniciado junto a su maestro. Otros lugares emblemáticos de la capital en los que intervino son el Círculo de Bellas Artes y el desaparecido Palacio de Medinaceli de la Plaza de Colón.

 

Es fundamental resaltar su faceta de ilustrador gráfico. Colaborando con varias revistas: El apunte artístico, La ilustración española y americana, La risa y Blanco y Negro. Su etapa más fecunda como ilustrador, desde 1893 hasta el 1910, coincide con los años en que se consolida como pintor y la evolución de la técnica empleada en la ilustración es paralela a la que se produce en su obra de caballete, en la que parte del realismo para llegar al naturalismo. Utiliza una línea de dibujo muy precisa, aunque en los últimos años se aprecia la evolución del autor hacia trazos menos definidos y rasgos más amplios y desdibujados.

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Paisaje urbano (1915. Óleo sobre cartón. 14.5 x 23.5 cm. Colección privada)

 

Su obra se caracteriza por la gracia y la elegancia decorativa, así­ como por un magní­fico dibujo cercano a la sensibilidad modernista. También posee óleos realizados en un estilo impresionista de gran audacia. La obra de este pintor se caracteriza por una gran diversidad, tanto en temas como en ámbitos de expresión, que justifican su trascendencia y su permanencia en la Historia del Arte como maestro de una época. Cecilio Plá utilizó para pintar todo tipo de soportes (papel, cartulina, cartón, lienzo), de técnicas (óleo, gouache, acuarela, carboncillo, lápiz) y de temas (retratos femeninos, masculinos e infantiles, escenas costumbristas o populares, paisajes urbanos y rurales, interiores con luz natural y artificial y escenas en la playa). Vivió y creó en dos siglos diferentes, influido por un lado, por la luz mediterránea y por otro, por lo cotidiano de la época, el ambiente y su gente, esa nueva burguesía de principios de siglo. Todo en sus obras se ve envuelto por el detalle, que se pierde en cierto modo cuando se traslada a grandes formatos, dentro de un atmósfera donde el silencio es envolvente tanto si los personajes están en frente o en pequeños grupos, como si están vueltos de espaldas.

 

Está considerado el máximo exponente de la pintura modernista valenciana, aunque es capaz de combinar diferentes tendencias, desde el academicismo y costumbrismo de los primeros años, hasta el wagnerianismo y el lumimismo de las numerosas escenas de playa pintadas en Valencia en años posteriores.

 

 

Obras Seleccionadas

 

 

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Blog de Pintura del pintor Meko (Jesús Meco Castellanos)