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Ad Reinhardt  Ad Reinhardt (Búfalo. Nueva York. Estados Unidos 1913-Nueva York. Nueva York. Estados Unidos 1967)

 

 

Ad Reinhardt fue un pintor, escritor y educador estadounidense, pionero del arte conceptual y del minimalismo. Aunque comúnmente asociado al movimiento del Expresionismo Abstracto, su obra tuvo origen en la abstracción geométrica, formando parte de la primera generación de expresionistas abstractos acabó separándose de ellos siguiendo su propio camino.

 

Adolph Dietrich Friedrich Reinhardt conocido como Ad Reinhardt nació el 24 de diciembre de 1913 en Búfalo (Nueva York). Su familia vívia en el barrio de Riverside, situado en la parte noroeste de esta ciudad, a lo largo del río Níagara. Ad Reinhardt era el mayor de dos hermanos. Su padre, Frank Reinhardt (n.1886), había emigrado desde Prusia Oriental (ahora Lituania) a Estados Unidos en 1907 y su madre, Olga Reinhardt (n.1891), había emigrado desde Alemania a Estados Unidos en 1909. Poco después de su nacimiento, a los dos años de edad, debido al trabajo de su padre la familia Reinhardt se trasladó a la ciudad de Nueva York, al barrio de Queens. De 1919 a 1928, acude a la Escuela Pública nº88 en Ridgewood (Queens). De 1928 a 1931, estudia en la Escuela Secundaria Newtown en Elmhurst (Queens), donde sobresale académica y artísticamente, y donde ilustra el anuario escolar. Ganador de un premio de caricatura de la ciudad de Nueva York, ejerció diversos trabajos en verano como ilustrador comercial en diversas editoriales y agencias de publicidad de esta ciudad. En 1931, Reinhardt rechaza becas tanto del Instituto Pratt de Brooklyn (Nueva York) como de la Universidad de Middlebury (Vermont), pero acepta la oferta de la Universidad de Columbia (Nueva York) donde inicialmente comienza a estudiar literatura, siendo el primer miembro de su familia en asistir a la universidad. Reinhardt seleccionó Columbia porque proporcionaba una educación liberal de amplia base.

 

Entre sus profesores destacaban el poeta y crítico literario Mark Van Doren (1894-1972), que en 1940 ganaría el Premio Pulitzer de Poesía y el filósofo y poeta Irwin Edman (1894-1954). La mayor parte de sus compañeros en la Universidad de Columbia serían futuros escritores y poetas como: John Berryman (1914-72), Seymour Freedgood (1915-68), James Wechsler (1915-83), Robert Lax (1915-2000) o Herman Wouk (1915), entre otros. En Columbia trabó una estrecha amistad con Thomas Merton (1915-68) -poeta y pensador estadounidense que está considerado como uno de los escritores sobre espiritualidad más influyentes del siglo XX, y que en 1941 se convertiría en monje trapense-. Pronto se decantó por estudiar historia del arte y estética en esta universidad bajo la dirección de Meyer Schapiro (1904-96). Schapiro conocido por sus puntos de vista marxistas, introdujo a Reinhardt en la políticas radicales del campus, que fueron dando forma a sus opiniones de izquierda que mantuvo a lo largo del resto de su vida. A parte, Reinhardt venía de un hogar cuyos padres eran ardientes sindicalistas y socialistas de toda la vida. Las actividades políticas de Reinhardt en Columbia se dirigieron hacia la abolición de las fraternidades, uniéndose a grupos pacifistas del campus y a la Liga Nacional de Estudiantes. Reinhardt dibujo ilustracciones para las revistas de la universidad como Columbia Review y The Columbia Jester. Reinhardt relevó como editor de la revista de humor del campus The Columbia Jester (El Bufón de Columbia) a su colega más conservador Herman Wouk, diseñando portadas de estilo cubista para esta publicación. En Columbia, comenzó a dar clases de pintura con John Martin en la Escuela Universitaria de Magisterio de esta universidad.

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Pintura Amarilla (1949. Óleo sobre lienzo. 101.6 x 152.4 cm. Museo Solomon R. Guggenheim. Nueva York. Nueva York. Estados Unidos) © Estate of Ad Reinhardt / Artists Rights Society (ARS)

 

Aunque la decisión de ser pintor la había tomado durante sus años en la Universidad de Columbia, esta ofrecía poca instrucción práctica en esta rama. Después de graduarse en Columbia en Humanidades en 1935, evito matricularse en la famosa Liga de Estudiantes de Arte, estudiando pintura con el impresionista Karl Anderson (1874-1956) en la Academia Nacional de Diseño de Nueva York. En 1936, da clases de pintura y dibujo con el pintor abstracto alemán-estadounidense Carl Holty (1900-73), el pintor precisionista estadounidense Francis Criss (1901-73) y el pintor y muralista ruso-estadounidense Anton Refregier (1905-79) en la Escuela de Artistas Americanos (escuela de arte neoyorquina fundada en abril de 1936 asociada al socialismo situada en el 131 Oeste de la calle 14). En 1936, Reinhardt se une al sindicato Unión de Artistas y en 1937, se unió al recien formado grupo de Artistas Abstractos Americanos (AAA), una organización de la que era presidente Holty. En 1939 se afilia a la organización antifacista Congreso de Artistas Americanos (AAC). Al convertirse en miembro de estas tres organizaciones, Reinhardt se unió a los principales grupos artístico-políticos estadounidenses de vanguardia de la década de 1930. En estas dos últimas organizaciones estaba también afiliado el pintor modernista estadounidense Stuart Davis (1892-1964), que era a la vez vecino de Reinhardt, convirtiéndose en su mentor.

 

De 1936 a 1941, Reinhardt será uno de los pocos pintores abstractos empleado en el Proyecto Federal de Arte (FAP) gracias al pintor abstracto estadounidense Burgoyne Diller (1906-65). El Proyecto Federal de Arte era un programa de la Administración del Progreso del Trabajo (WPA), desarrollado entre 1939 y 1943, que tenía una doble finalidad. Por una parte pretendía ayudar a los artistas a desempeñar su oficio durante el periodo de la crisis económica de entreguerras. Por otra, proceder a la decoración de los edificios públicos con obras de arte, generalmente pinturas murales y esculturas. En la División de Pintura al Caballete, perteneciente al Proyecto Federal de Arte, Reinhardt tenía un sueldo de 87.60$ al mes y conocería a los pintores expresionistas abstractos Willem de Kooning (1904-97) o Arshile Gorky (1904-48), entre otros. A finales de la década de 1930, la obra de Reinhardt consistió en tonos sólidos, líneas y formas geométricas. Parecía haber alcanzado una especie de madurez artística. Sus formas circulares y rectilíneas crecieron en complejidad a través de la década de 1940 como marcas orgánicas y gestuales. Aunque la base de su arte era el collage, conforme avanzaba la década la actividad lineal se apoderó de sus pinturas y dibujos. En 1938, Reinhardt tiene su primera exposición colectiva llamada Segunda Exposición Anual, organizada por la asociación de Artistas Abstractos Americanos en varias galerías de Nueva York y posteriormente por varias ciudades de Estados Unidos.

 

De 1941 a 1947, Reinhardt da clases de historia del arte en el Colegio Universitario Brooklyn perteneciente a la Universidad de la Ciudad de Nueva York, a la vez que tenía un trabajo de periodista de arte en el periódico izquierdista PM dirigido por Ralph Ingersoll (1900-85) de 1942 a 1947. De 1943 a 1952, acude a clases de historia del arte en el Instituto de Bellas Artes de la Universidad de Nueva York (pagadas por la Ley de Educación 1945-46). Posteriormente tomará clases específicas con el orientalista alemán Alfred Salmony (1890-1958) y por el también alemán experto en pintura renacentista Guido Schoenberger (1891-1974), en la misma institución educativa. El reconocimiento de su obra comenzaría a mediados de la década de 1940. Sus primeras exposiciones individuales tuvieron lugar en 1943 (Reinhardt: Gouaches y Collages Abstractos. Galería de Arte Macy. Facultad de Magisterio. Universidad de Columbia. Nueva York) y en 1944 (Ad Reinhardt. Galería Artists. Nueva York). En 1944, dos de sus obras (Abstracción -1939. Óleo sobre panel. 63.2 x 78.1 cm. Colección A. E. Gallatin. Museo de Arte de Filadelfia- y Abstracción -1940. Acuarela opaca sobre papel tejido blanco. 25.1 x 40.2 cm. Colección A. E. Gallatin. Museo de Arte de Filadelfia-) fueron adquiridas por una colección pública (Galería A. E. Gallatin y el Museo del Arte de la Vida que estuvo en funcionamiento de 1927 a 1943. Esta colección de arte fue donada en 1946 al Museo de Arte de Filadelfia). De 1944 a 1945, Reinhardt sirve en la Marina de los Estados Unidos como fotógrafo. En 1946, Ad Reinhardt se une a la Galería Betty Parsons de Nueva York, donde permanecería hasta el final de su vida. Su primera individual en esta galería tiene lugar en otoño de 1946 (Ad Reinhardt: Pinturas Abstractas). En 1947, Barnett Newman (1905-70) organiza una exposición colectiva en la Galería Betty Parsons de Nueva York llamada La Pintura Ideográfica, donde incluye a Reinhardt junto a Hans Hoffmann (1880-1966), Pietro Lazzari (1895-1979), Boris Margo (1902-95), Mark Rothko (1903-70), Clyfford Still (1904-80) y Theodoros Stamos (1922-97). En 1947, se convierte en profesor asociado del Colegio Universitario Brooklyn (y en 1963 es nombrado profesor titular). En 1948, funda junto a otros expresionistas abstractos el Club de los Artistas con sede en el nº39 Este de la Calle 8. En 1949, Reinhardt viaja por primera vez a las Islas Vírgenes.

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Pintura Abstracta, Azul (1952. Óleo sobre lienzo. 76.2 x 63.5 cm. Museo de Arte Contemporáneo. Los Ángeles. California. Estados Unidos) © Estate of Ad Reinhardt / Artists Rights Society (ARS)

 

La edad de Reinhardt y las afinidades artísticas de su obra de la década de 1940 le acercaron a los artistas de la Escuela de Nueva York, o como ellos se denominaban, los expresionistas abstractos. A excepción de Robert Motherwell (1915-91), con quien editó junto a otros en 1951 el libro Artistas Modernos en América, Reinhardt era el más intelectual del grupo de expresionistas abstractos. Pero a pesar que evolucionaron juntos, Reinhardt llegó a una conclusión totalmente contraria. De entre los miembros de este grupo, Reinhardt hizo más amistad con Barnett Newman y Mark Rothko. Sus conexiones con los pintores de la Escuela de Nueva York se disiparon en la década de 1950, cuando empezó a producir pinturas geométricas y monocromáticas. Sobre 1949, la pintura de Reinhardt se volvió mucho más lineal y regresó a estructuras cuadriculadas, las formas curvas fueron eliminadas a favor de estructuras rectangulares de color horizontales y verticales. Estas pinturas de composición sencilla le llevaron a su serie "Pinturas Negras".

 

Reinhardt formo parte de los “Irascibles”, grupo compuesto por dieciocho artistas que el 20 de mayo de 1950 protestaron con una carta abierta dirigida al Presidente del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York Roland Redmond (1892-1982) por la política expositiva del Museo, solicitando la creación de un departamento para exponer arte moderno americano (quince de ellos aparecen en una famosa fotografía de Nina Leen de 1950 en la revista Life). De 1950 a 1953, ejerce la docencia como profesor visitante y conferenciante durante los veranos en la Escuela de Bellas Artes de California en San Francisco (1950), en la Universidad de Wyoming en Laramie (1951) y como pintor-residente en la Universidad de Yale en New Haven (1952-53). En 1951, participa en la famosa colectiva organizada por el prestigioso marchante y posterior galerista Leo Castelli (1907-99), Exposición de Pintura y Escultura de la Calle 9. En 1952, realiza su primer viaje a Europa. En 1953, se casa con la pintora Rita Ziprkowski (n.1928), judía alemana que después de la Segunda Guerra Mundial se mudó a Nueva York a vivir con su tío, sus padres y su hermana fueron asesinados durante el Holocausto. Rita estudio pintura con el pintor expresionista abstracto Norman Lewis (1909-79) en la Escuela Jefferson, a continuación, en la Nueva Escuela y luego en la Universidad de Columbia. En 1954, nace su única hija, Anna.

 

El retorno a lo geométrico a principios de la década de 1950 estuvo influida por su nueva percepción de la obra de Piet Mondrian (1872-1944) y por su contacto personal con Josef Albers (1888-1976). En 1953, el Museo de Arte Americano Whitney adquiere la primera obra de Reinhardt, Número 18 (1948-49. Óleo sobre lienzo. 101.6 x 152.4 cm) y en 1955, Número 17 (1953. Óleo y témpera sobre lienzo. 197.4 x 197.4 cm). Esta última pintura formó parte en 1955 de la colectiva La Nueva Década: 35 Pintores y Escultores Americanos, exposición que fue un reconocimiento temprano de la Escuela de Nueva York por el Museo de Arte Americano Whitney. En esta exposición participan: William Baziotes (1912-63), James Brooks (1906-92), William Congdon (1912-98), Willem de Kooning, Adolph Gottlieb (1903-74), Franz Kline (1910-62), Robert Motherwell, Jackson Pollock (1912-56), Richard Pousette-Dart (1916-92), Theodoros Stamos o Bradley Walker Tomlin (1899-1953), entre otros. En 1958, Reinhardt viaja a Europa, Japón, India, Irán y Egipto. En 1961, viaja a Turquía, Siria y Jordania. También ese mismo año comienza a ejercer la docencia en el Colegio Universitario Hunter de Nueva York que continuará hasta su muerte en 1967. En 1962, realiza un viaje a México y en 1965 tres galerías neoyorquinas exponen simultáneamente su obra: Ad Reinhardt: Pinturas Rojas 1950-53 (Galería Graham), Ad Reinhardt: Pinturas Negras 1953-65 (Galería Betty Parsons) y Ad Reinhardt: Pinturas Azules 1950-53 (Galería Stable). Sus obras de la década de 1960, van acentuando su papel como precursor del Minimalismo y el arte Conceptual.

 

El Museo Judío de Nueva York realiza su primera retrospectiva a finales del año 1966 (aunque en 1960 la Galería Betty Parsons le hizo una retrospectiva oficiosa llamada Ad Reinhardt: Veinte Años de Pintura Abstracta). En 1967, Reinhardt recibe la Beca Guggenheim para las Artes Creativas (Bellas Artes) y realiza un viaje a Italia. Ad Reinhardt fallece el 30 de agosto de 1967 de un ataque al corazón en su casa de Manhattan, sita en el nº. 732 de la Avenida Broadway. Entre 1976 y 1979, su viuda Rita Reinhardt, donó varias de sus obras al Museo de Arte Americano Whitney.

 

Crítico del expresionismo abstracto, las primeras obras de Ad Reinhardt eludieron cualquier representación, pero presentaron una estable progresión en el alejamiento de los objetos y las referencias externas. Su trabajo evolucionó desde composiciones con formas geométricas en los años 1940 creando pinturas y collages con mucha influencia del Cubismo, a trabajos en distintas tonalidades del mismo color (rojo, azul, blanco) en los 1950. Reinhardt es conocido por sus pinturas negras en la década de 1960, que en un principio parecían ser simplemente telas pintadas de negro, pero estaban en realidad compuestas por tonalidades de negro y cuasinegro. Estas pinturas pueden interpretarse como el cuestionamiento de si puede existir algo que sea tan absoluto, reduciendo la pintura a sus elementos más esenciales.

 

 

© Todas las obras tienen el copyright de los herederos de Ad Reinhardt

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuentes

 

 

 

Bibliografía

 

 

 

Blog de Pintura del pintor Meko (Jesús Meco Castellanos)