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Martín Rico por Joaquín Sorolla  Martín Rico (Madrid. España 1833-Venecia. Italia 1908)

 

 

Pintor español, considerado como el iniciador del paisajismo moderno español. Sus origenes realistas evolucionaron hacia el impresionismo, influenciado por la Escuela de Barbizon.

 

Martín Rico y Ortega nace en Madrid el 12 de noviembre de 1833. Hijo menor de un barbero y sangrador de Carlos IV (1748-1819) y de su segunda mujer. Tuvo tres hermanastros y dos hermanos. Creció en una familia de artistas. Comenzó su formación artística en la técnica del grabado en madera, con su hermano el grabador Bernardo Rico (1830-94), con quien colaboró en el taller de su tío el pintor y grabador Calixto Ortega (fl.1839-55) en sus trabajos como ilustrador. Su hermano Bernardo Rico fue un excelente grabador y director artístico durante veinte años de la importantísima revista La Ilustración Española y Americana, en la que Martín publicó muchísimos dibujos. Rico tuvo como profesores en la Escuela de Bellas Artes de San Fernando de Madrid, a los maestros paisajistas Vicente Camarón (1803-64), Jenaro Pérez Villaamil (1807-54) y Fernando Ferrant (1810-52). Como profesor de Dibujo del Natural tiene a Antonio Ribera (1779-1860) y de Colorido a Federico de Madrazo (1815-94). En el Liceo de Madrid, trabó amistad con Eduardo Rosales (1836-73) y Raimundo de Madrazo (1841-1920).

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Paisaje de Suiza (1862. Óleo sobre lienzo. 53 x 107 cm.
Museo Nacional del Prado. Madrid. España)

 

En 1854 comienzan sus viajes por Europa: París, Suiza, Inglaterra, Italia. Entre 1856 y 1859 realiza campañas anuales sucesivas para pintar al natural en Covadonga, Sierra Nevada, el Guadarrama y la Alcarria. Obtiene una mención honorífica en la Exposición Nacional de Bellas Artes de 1858 por Un paisaje del Guadarrama y una tercera medalla en la de 1860 por el lienzo Un país. Cercanías de Azañón (1859. Óleo sobre lienzo. 82 x 160.5 cm. Museo del Prado. Madrid. España). El cuadro es el de mayores dimensiones que pintó Rico durante su primer periodo en España. Es fruto de una campaña realizada en la localidad de Azañón, cerca del municipio de Trillo (Guadalajara), en la Alcarria, junto con su amigo, el también paisajista Serafín Avendaño (1838-1916).

 

En 1861, logra una pensión de paisaje para el extranjero tras superar con brillantez la oposición con el cuadro Vista de la Casa de Campo (1861. Óleo sobre lienzo. 70 x 100 cm. Museo de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. Madrid. España). Se instaló en París hasta 1870, donde sus obras figuraron en diversos Salones y donde se puso en contacto con la Escuela de Barbizon. Campaña de verano en 1862 en Suiza con Alexandre Calame (1810-64) y viaje a Londres. En el verano de 1864 pinta en los alrededores de París, en La Varenne, donde coincide con Camille Pissarro (1830-1903). Es influido por Charles-François Daubigny (1817-78), pintor perteneciente a la Escuela de Barbizón y uno de los precursores del Impresionismo. Obtiene dos segundas medallas en las Exposiciones Nacionales de 1864 y 1866. En 1868, comienza su éxito de ventas, gracias a la valoración del coleccionista de arte estadounidense William H. Stewart (1820-97) y por el marchante de arte francés Adolphe Goupil (1806-93). En diciembre de 1869 se casa con Louise Priet. Tras el estallido de la guerra franco-prusiana en julio de 1870, Rico regresa a España, viviendo en El Escorial (Madrid) varios meses y trasladándose después a Granada, donde conoce a Mariano Fortuny (1838-74). En 1871 y 1872 pinta junto a Fortuny en Granada, Alcalá de Guadaíra (Sevilla), la Turena (Francia) y Fuenterrabía (San Sebastián).

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Desembocadura del Bidasoa (1872. Óleo sobre lienzo. 39 x 71 cm. Museo Nacional del Prado. Madrid. España)

 

A partir de entonces, su arte se verá influido vivamente por el maestro catalán, al que acompañó en un viaje en 1873 por toda Italia, quedando fascinado por Venecia, lugar en donde fijará su residencia. Venecia fue una de las ciudades que más influyeron en Martín Rico, especialmente por su luz y su colorido, desarrollando un estilo en el que mezcla el Realismo español del siglo XIX con aires de Impresionismo. Se traslada cada primavera y cada verano (excepto en 1893). En 1875 trabaja en Sevilla y Toledo, y en 1876 en Chartres y Sèvres. En 1878, organizó junto a Raimundo de Madrazo la instalación de la sala Fortuny en la Exposición Universal de París, recibiendo la Legión de Honor de este país por su contribución en esta exposición. En 1889, Rico obtiene una medalla de plata en la Exposición Universal de París. En 1898 muere su esposa Louise.

 

En 1900, fija definitivamente su domicilio en Venecia, donde se casa ese mismo año con María Sofía Breda Dubrowska, y al año siguiente nace su hija Isabel Eleonora. A partir de 1902 veranea en Belluno, en los Alpes dolomíticos. En 1905 cuatro de sus obras ingresan en el Museo del Prado a través del Legado de Ramón de Errazu (1840-1909) y en 1906 publica sus memorias, Recuerdos de mi vida, dedicado a su amigo el paisajista Aureliano de Beruete (1845-1912). El 13 de abril de 1908, Martín Rico fallece en Venecia.

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Iglesia de la Salute y la Dogana (1900. Óleo sobre lienzo. 65.5 x 101 cm. Colección privada)

 

Martín Rico es un pionero en la introducción del paisaje realista en España. Su especial captación de la luz y de las peculiaridades de las ciudades a las que viajó le dieron un gran reconocimiento en su época, especialmente en Estados Unidos donde su obra está presente en distintos museos y colecciones particulares. Rico es considerado el paisajista español más importante dentro de la estela del preciosismo fortunyesco. Tras sus inicios realistas, en los que se advierte claramente la huella de la Escuela de Barbizón, evolucionó hacia una técnica extremadamente depurada, gracias a sus extraordinarias dotes para el dibujo preciso y a su exaltada visión del color, tan del gusto de la época sobre todo en sus infinitos panoramas de la ciudad de Venecia.

 

A lo largo de su obra se aprecia una evolución desde el realismo a un cierto impresionismo. La influencia del paisajista flamenco Jacob Ruysdael (1628-82) y del británico William Turner (1775-1851) le llevan a pintar paisajes cada vez más humanizados. Una de sus obras más conocidas dentro de esta temática es Lavanderas de La Varenne, Francia (1864-66. Óleo sobre lienzo. 85 x 160 cm. Museo Nacional del Prado. Madrid. España). Su relación con Mariano Fortuny profundiza ese cambio hacia pinturas más luminosas e impresionistas. El perfil cosmopolita de Martín Rico hizo que sus obras tuvieran mayor éxito fuera de España por lo que, con la excepción del Prado, gracias al legado de Ramón de Errazu, es un pintor poco representado en las colecciones institucionales de nuestro país.

 

Del 30 de octubre de 2012 al 10 de febrero de 2013 se celebró una exposición monográfica en el Museo del Prado: El paisajista Martín Rico (1833-1908). La exposición estuvo comisariada por Javier Barón Thaidigsmann (1956), Jefe del Departamento de Pintura del Siglo XIX del Museo Nacional del Prado. Ha sido la primera exposición monográfica sobre la obra de este artista, pues nunca, ni en vida ni después de muerto se le había realizado ninguna. Para ello se reunieron 101 obras, procedentes del Prado, de algunas de las más importantes colecciones americanas y de colecciones privadas, para un recorrido exhaustivo por las diferentes etapas y países que reflejó en su obra.

 

 

Obras Seleccionadas

 

 

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Fuentes:

 

 

 

Blog de Pintura del pintor Meko (Jesús Meco Castellanos)