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Hedda Sterne  Hedda Sterne (Bucarest. Rumanía 1910-Nueva York. Nueva York. Estados Unidos 2011)

 

 

Hedda Sterne fue una pintora rumano-estadounidense figura destacada del Expresionismo Abstracto. Perteneció a la primera generación de este movimiento, además de ser miembro de la llamada Escuela de Nueva York. Fue la última miembro en morir de la primera generación del Expresionismo Abstracto a parte de ser la única mujer que formó parte del grupo denominado "Los Irascibles".

 

Hedda Sterne nació el 4 de agosto de 1910 en Bucarest (Rumanía) de nombre Hedwig Lindenberg. Hedda pertenecía a una familia judía siendo el segundo hijo de Simon Lindenberg, profesor de instituto de idiomas, quien murió cuando ella contaba con sólo nueve años y Eugenie Wexler Lindenberg. En 1919, muere su padre y su madre se vuelve a casar con Leonida Cioara, compañero de Simon y bajo la dirección de este la empresa familiar, una farmaceútica que Simon había heredado de un hermano que había muerto joven, prosperó y la familia se hizo rica. Hedda tenía un hermano tres años mayor que ella, Edouard Lindenberg, quién se graduó en la Universidad de Bucarest e hizo su doctorado en Berlín, convirtiéndose en un destacado director de orquesta y profesor del Conservatorio de París. Habían estudiado francés, inglés y alemán que hablaban con fluidez desde la infancia. Edouard fue enviado a escuelas privadas mientras que Hedda estudió en casa hasta la edad de once años, cuando comenzó a estudiar en el Instituto Francés-Rumano de Bucarest. Durante un tiempo mientras que estudiaba secundaria asistió a clases en el taller de Marcel Janco (1895-1984), pintor dadaista rumano-israelí. Gracias a un amigo de la familia el pintor y escultor surrealista rumano Victor Brauner (1903-66), que la tomó como protegida, Hedda estuvo muy influenciada por el Surrealismo desde comienzos de su carrera artística. Posteriormente se matricula en la Universidad de Bucarest y estudia filosofía e historia del arte, pero lo dejó a los dos años para seguir su formación artística de manera independiente. Durante su adolescencia, Hedda pasaba los veranos en casa de un tio en Viena y tomaba clases de arte en el Museo de Historia del Arte de esta ciudad. También realizó un viaje a Inglaterra, donde asistió a la Exposición Floral de Chelsea, donde se quedó maravillada por su colorido, además de acompañar a su madre y hermano a Grecia, donde se dejó llevar por las formas y líneas clásicas de la escultura y la arquitectura helénica.

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Máquina 5 (1950. Óleo sobre lienzo. 129.5 x 96.8 cm. Museo de Arte Krannert. Universidad de Illinois. Champaign. Illinois. Estados Unidos) - Premio Compra Universidad de Illinois 1950 © The Hedda Sterne Estate

 

Cuando tenía diecisiete años, en 1927, sus padres la mandaron sóla a París para incribirse a las clases del pintor cubista francés Fernand Léger (1881-1955) y asistir en calidad de visitante al taller del pintor y escultor cubista francés André Lothe (1885-1962) en Montparnasse, donde ella vivía en un hotel de estudiantes por períodos de cuatro a seis meses al año. También estudió en la Academia de la Grande Chaumière de la capital francesa, además de conocer a los artistas surrealistas de la mano de su mentor Victor Brauner. En octubre de 1932, se casa en Bucarest con un amigo de la infancia Frederick Stern. En marzo de 1938, expone en el Salón de los Independientes de París, donde el gran pintor surrealista francés Hans Arp (1887-1966) vió sus collages y por medio de Victor Brauner logró enviar uno de estos a la entonces galerista y posteriormente famosa mecenas y coleccionista de arte Peggy Guggenheim (1898-1979) para que lo exhibiera en la Galería Guggenheim Jeune de Londres en noviembre de ese mismo año. La obra de Hedda Sterne, en esta época se caracteriza por la claridad compositiva, su sentido de la alegría y un toque ocasional de fantasía. Sus collages incorporan con frecuencia vistas aéreas de ciudades, fragmentos de animales, y rasgos humanos como por ejemplo los ojos. Traduce sus sueños en historias abstractas. Estas obras tienen bastantes influencias de los collages surrealistas de Marx Ernts (1891-1976) o los fotomontajes del pintor y fotógrafo alemán Wols (1913-51). En 1939, poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Hedda regresó a Bucarest, donde la violencia en contra de los judios empeora exponencialmente. En 1941, con la ayuda de su marido Frederick Stern, que había emigrado a los Estados Unidos en 1938, ella fue capaz de escapar de Europa justo antes de una redada nazi en su edificio de apartamentos. Hedda llega al puerto de Nueva York en octubre de 1941 vía Lisboa. Hedda se unió brevemente a Frederick, pero en 1944 se divorciaron y se volvió a casar con el caricaturista e ilustrador rumano-estadounidense Saul Steinberg (1914-1999).

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Alaska 1 (1958. Óleo sobre lienzo. 180.34 x 279.4 cm. Galería de Arte Albright-Knox. Búfalo. Nueva York. Estados Unidos) © The Hedda Sterne Estate

 

En Nueva York, rápidamente encontró su equilibrio en la comunidad artística local. En octubre de 1942, André Breton (1896-1966) y Marcel Duchamp (1887-1968) incluyen su trabajo en la famosa e histórica exposición Primeros Papeles del Surrealismo en la Mansión Whitelaw Reid de Nueva York, que también contó con Kay Sage (1898-1963), Frida Kahlo (1907-54), Meret Oppenheim (1913-85), Leonora Carrington (1917-2011), entre otras. A últimos de 1942, se reencuentra con Peggy Guggenheim y pronto expondría en la recién inaugurada galería Art of this Century situada en el nº 30 de la calle 57 Oeste de Nueva York. En enero de 1943, expone en la colectiva 31 Mujeres en Art of This Century junto a Sophie Taeuber-Arp (1889-1943), Kay Sage, Louise Nevelson (1899-1988), Irene Rice Pereira (1902-71), Dorothea Tanning (1910-2012), Meret Oppenheim, Xenia Cage (1913-95), Leonora Carrington o Pegeen Vai (1925-67), entre otras. En noviembre de 1943, la que sería famosa galerista Betty Parsons (1900-82) que en esos momentos trabajaba en la galería Wakefield de Nueva York organizó la primera exposición individual de Hedda Sterne, y la incorporaría a su elenco de artistas, posteriormente en la galería Mortimer Brandt y después en su galería, la Galería Betty Parsons que abrió en 1946 en el nº 57 Este de la Calle 57 de Nueva York, donde Hedda expondría hasta su cierre en 1982. Gracias a Peggy Guggenheim y Betty Parsons, Hedda conocería a la nueva generación de artistas estadounidenses, los expresionistas abstractos, como Jackson Pollock (1912-56), Mark Rothko (1903-70), Clyfford Still (1904-80), Robert Motherwell (1915-91), John Graham (1886–1961), Adolph Gottlieb (1903-74), Theodore Stamos (1922-97), Ad Reinhard (1913-67), William Baziotes (1912-63) o Barnett Newman (1905-70), entre otros. A pesar de su amistad con muchos de los miembros del Expresionismo Abstracto, Hedda Sterne no estuvo muy influenciada por ellos. Su trabajo no comparte el mismo sentido de la abstracción, que está más influenciada por el Surrealismo, sobre todo en sus trabajos de los últimos años de la década de 1940 y principios de la década de 1950. El 11 de octubre de 1944, Saul Steinberg y Hedda Sterne se casan en el Ayuntamiento de Nueva York y obtiene la nacionalidad estadounidense. En verano de 1945, expone en la colectiva Las Mujeres en Art of This Century junto a Janet Sobel (1894–1968), Louise Bourgeois (1911-2010) o Charmion von Wiegand (1896–1983), entre otras.

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Vertical-Horizontal I (1963. Óleo sobre lienzo. 243.8 x 177.8 cm. Galería Betty Parsons. Nueva York. Nueva York. Estados Unidos) © The Hedda Sterne Estate

 

El 20 de marzo de 1950, es nombrada en la revista Life como una de las mejores jóvenes artistas de los Estados Unidos. Hedda forma parte de los “Irascibles”, grupo compuesto por dieciocho artistas que el 20 de mayo de 1950 protestaron con una carta abierta dirigida al Presidente del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York Roland Redmond (1892-1982) por la política expositiva del Museo, solicitando la creación de un departamento para exponer arte moderno americano (quince de ellos aparecen en una famosa fotografía de Nina Leen de 1950 en la revista Life). En 1954 y 1955 forma parte del elenco de las famosas exposiciones de pintura y escultura celebradas en la Galería Stable de Nueva York. A diferencia de muchos de sus colegas, Hedda se negó a limitarse a un estilo o estética específica, se movió libremente entre la abstracción y la figuración sobre todo a últimos de la década de 1950. Durante una visita a Vermont junto a su marido Saul Steinberg, se sintió fascinada por la maquinaria agrícola y comenzó a producir imágenes mecánicas con matices humanos que llamó "antropografías." Estas fueron seguidos por lienzos, algunos de ellos pintados a spray, inspirados en las carreteras, los puentes y los rascacielos de Manhattan. En 1960, Hedda Sterne y Saul Steinberg se separan, pero siguen siendo amigos cercanos. Hedda empieza a desengancharse socialmente del mundo del arte y lleva una vida cada vez más privada. Durante un tiempo, en la década de 1960, hizo dibujos en tinta de formas orgánicas y comenzó sus pinturas tituladas Vertical-Horizontal, obras abstractas organizadas en bandas horizontales de color en lienzos verticales. En 1967, fue alumna del Taller de Litografía Tamarind de Los Ángeles.

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Tondo (1973. Óleo sobre lienzo. 91.4 x 91.4 cm. Levis Fine Art Inc. Nueva York. Nueva York. Estados Unidos) © The Hedda Sterne Estate

 

Tras el cierre de la Galería Betty Parsons, Hedda Sterne fichó por Clara Diament Sujo (1921) de la Galería CDS de Nueva York. Durante esta época sus lienzos se vuelven más geométricos, con trapecios y triángulos formando intrincadas relaciones de las formas espaciales con la luz. En noviembre de 1992, conoce al galerista y marchante de arte Philippe Briet (1959-97) y comienza una gran amistad que da lugar a varios proyectos, que serán interrumpidos por el asesinato de este en su casa de Nueva York en 1997, a la edad de 37 años. En octubre de 1994, Philippe Briet le presenta al escritor francés Michel Butor (1926) y sería el origen de su colaboración con seis dibujos a tinta y nueve acuarelas en el libro que publicaría en septiembre de 1995, La Revolution dans L'Arboretum. En 1997, una degeneración macular le impide seguir pintando, pero continúa dibujando. En 1999, muere su segundo marido Saul Steinberg. En 2004, Hedda Sterne sufre un derrame cerebral, tiene una notable recuperación pero su vista le hace dejar de practicar su arte. En 2006, el Museo de Arte Krannert de la Universidad de Illinois realiza una retrospectiva de su obra. El 8 de abril de 2011, Hedda Sterne fallece en su casa de Manhattan a la edad de 100 años. A través de los años su pintura ha abarcado muchos estilos diferentes, que van desde el expresionismo abstracto al minimalismo. Su obra posee un aire de misterio, derivado en parte de su ambigüedad espacial. En muchas composiciones, el campo pictórico se divide en diferentes tamaños, creando movimiento en sentido vertical y un espacio indefinido.

 

 

© Todas las obras tienen el copyright de los herederos de Hedda Sterne

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bibliografía

 

 

 

Blog de Pintura del pintor Meko (Jesús Meco Castellanos)