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Bradley Walker Tomlin  Bradley Walker Tomlin (Siracusa. Nueva York. Estados Unidos 1899-Nueva York. Nueva York. Estados Unidos 1953)

 

 

Bradley Walker Tomlin fue un pintor estadounidense figura destacada del Expresionismo Abstracto. Perteneció a la primera generación de este movimiento, además de ser miembro de la llamada Escuela de Nueva York.

 

Bradley Walker Tomlin nació en Siracusa (Nueva York) el 19 de agosto de 1899. Era el menor de los cuatro hijos de Charles H. Tomlin y Matilda Arnelia (Hollier) Tomlin. Demostró desde joven sus dotes artísticas. Estudió en la Escuela Secundaria Central de Siracusa. Tanto en su casa (por su madre) como en la escuela secundaria estaba respaldado anímicamente por su primera profesora de arte, Cornelia Moses, una ex-alumna del pintor Arthur Wesley Dow (1857-1922). En 1913, a los catorce años ganó una beca para estudiar modelado en el taller del escultor Hugo Gari Wagner. Dos años más tarde participó en el concurso para diseñar la bandera de la ciudad de Siracusa. En 1917, ingresa en la facultad de Bellas Artes de la Universidad de Siracusa, donde tuvo como profesores a la pintora Jeannette Scott (1864-1937) y al pintor y escultor Carl Tracy Hawley (1873-1945). En 1919, Tomlin recibe el segundo premio de la Asociación de Tuberculosis del Condado de Onondaga por el diseño del cartel de la Cruz Roja. En 1920, ilustra el libro para niños "La Historia de la Cigüeña" de A. Bennett-Edwards. En 1921, pinta dos murales, en colaboración con un compañero de estudios el pintor Julian Mansfield, para la sala infantil del Hospital Memorial de Siracusa. También ilustró el libro infantil "Billee: La Historia de un Niño Pequeño y un Oso Grande" de Isabel Hawley Scott. Ese mismo año se graduó en la Universidad de Siracusa con el título de Licenciado en Pintura y recibió la beca Hiram Gee con una dotación de 500$ para el estudio de un año en el extranjero.

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Maniobra de Posición (1947. Óleo sobre lienzo. 78.7 x 116.8 cm. Colección Meyerhoff. Galería Nacional de Arte. Washington D.C. Estados Unidos) © The Bradley Walker Tomlin Estate

 

Tomlin se traslada a Nueva York donde alquiló un pequeño apartamento en la Avenida Madison donde trabajó en arte comercial ilustrando libros y posters. De 1922 a 1929, diseña las portadas de varias publicaciones de la editorial Condé Nast como Vogue y House & Garden. En 1922, gana una beca de dos meses de estudio de la Fundación Louis Comfort Tiffany de Oyster Bay (Long Island). También este año presenta su primera individual de acuarelas en Skaneateles y Cazenovia, dos pueblos situados al norte del estado de Nueva York. En marzo de 1923, realiza su primera exposición individual en la ciudad de Nueva York, en las Galerías Anderson Inc. situadas en Park Avenue y la Calle 59, además fue incluido en una exposición colectiva en el Museo de Bellas Artes de Siracusa. Comienza una larga amistad con el pintor Frank London (1876-1945) y su esposa Emily Augusta Johnson (1873-1968) y se traslada a un apartamento en el 244 Este de la Calle 48, justo enfrente del apartamento de los London. En otoño de 1923, Tomlin aprovecha la beca Hiram Gee y se traslada a Europa donde permanecerá durante un año. Visitó Inglaterra, pero la mayor parte del tiempo en Europa lo pasó en París, viviendo en un estudio frío y miserable en el número 81 de la Plaza del Panteón mientras estudia en las Academias Colarossi y Grande Chaumière. Uno de los requisitos de la beca era la ejecución de una copia de una obra maestra de un museo, eligiendo El Balcón (1868-69. Óleo sobre lienzo. 169 x 125 cm. Museo de Orsay. París. Francia) de Édouard Manet (1832-83), que por aquél entonces se encontraba en el Museo Luxemburgo de París y que había sido exhibida en el Museo de Bellas Artes de Siracusa cuando era estudiante de segundo año en 1919. Tomlin vuelve a Nueva York en otoño de 1924 y desde 1925 comenzó a exponer habitualmente en el Club Whitney Studio, una galería de exposiciones abierta en 1918 y que tenía como objetivo promocionar el trabajo de artistas de vanguardia, así como de artistas estadounidenses cuyo talento no había sido reconocido aún y que sería el germen del futuro Museo de Arte Americano whitney. En 1925 descubre Woodstock (NUeva York), donde pasaría la mayor parte de sus vacaciones de verano a partir de entonces, conmpartiendo un estudio con Frank London durante muchos años. Pocas obras realizó Tomlin entre su primer y segundo viaje a Europa, la mayoría de su trabajo fueron portadas de revistas, siendo un periodo de transición y de búsqueda. Después de otra exposición individual en la Galería Montross de Nueva York en enero de 1926, Tomlin volvió a Europa, donde visitó Inglaterra, Italia y Suiza, pero una vez más se quedó esencialmente en París esta vez en el antiguo estudio de Auguste Rodin (1840-1917) en el número 54 de la Avenida de Maine, que compartió con Frank London. Tomlin regresó a Nueva York en julio de 1927, y alquiló un apartamento en la casa que acababa de comprar Frank London en el 317 Este de la Calle 51, donde los dos compartían un estudio en la planta superior. En esta época se nota la influencia de London en la obra de Tomlin. De nuevo la Galería Montross le ofrece la oportunidad de exponer individualmente en octubre de 1927 y en 1928 las Galerías Frank K. M. Rehn de Nueva York se convierten en su representante hasta 1950. A partir de entonces Tomlin es incluido en la mayoría de exposiciones nacionales de arte contemporáneo estadounidense. Gracias a las ventas de obras y de su trabajo comercial, en el verano de 1928, Tomlin realiza un tercer viaje a Europa, visitando Francia e Inglaterra.

 

En el verano de 1931, comparte un granero-estudio en Woodstock con James Brooks (1906-92). A medida que la Depresión se iba agudizando, cayeron las ventas de sus obras y al igual que muchos otros artistas se dedicó a la enseñanza. De 1932 a 1941, formó parte del Departamento de Arte del Sarah Lawrence College de Bronxville (Nueva York), además de ejercer el magisterio por breve tiempo en la Escuela Buckley de Nueva York (1932-33) y como instructor de pintura a tiempo parcial en las Escuelas Dalton de Nueva York (1933-34). En el verano de 1934 de nuevo viaja a Europa esta vez a Inglaterra. De 1936 a 1938 vivió en el 264 de la Quinta Avenida, volviendo de nuevo al 317 Este de la Calle 51 en 1938.

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Número 2 (c.1952-53. Óleo sobre lienzo. 59 x 81.8 cm. Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn. Washington D.C. Estados Unidos) © The Bradley Walker Tomlin Estate

 

A principios de 1940, gracias a una herencia inesperada compró la casa de estilo victoriano en Woodstock del pintor Judson Smith (1880-1962) pasando mucho tiempo en decorarla. En abril de 1940, funda junto a 16 miembros entre los que se encontraban el historiador de arte Meyer Schapiro (1904-96), los pintores Adolph Gottlieb (1903-74), Mark Rothko (1903-70), Ilya Bolotowsky (1907-81), Herbert Ferber (1906-91), David Smith (1906-65), entre otros, la Federación de Pintores y Escultores Modernos, un grupo escindido del Congreso de Artistas Americanos. El 10 de marzo de 1945, fallece su gran amigo Frank London, una pérdida que Tomlin sentiría profundamente (Tomlin escribiría el prólogo del catálogo de la exposición conmemorativa que se hizo a London en Woodstock en 1948). Trás la muerte de London en 1945 se va a vivir al 1585 de la Avenida Lexington y se acercará al pintor Adolph Gottlieb pasando muchas horas en su estudio. En 1946, recibe una Primera Mención de Honor del Instituto Carnegie valorada en 400$. Quizá a su acercamiento a Gottlieb se debe su ruptura con el Cubismo. Dos lienzos de mediados de la década de 1940 demuestran ya su próxima ruptura con la geometría: Orden (c.1944. Óleo sobre lienzo. 111.7 x 76.2 cm. Universidad de Illinois-Urbana), lienzo por el que recibiría el Premio Compra de la Universidad de Illinois-Urbana en 1949, todavía con muchas influencias cubistas y La Armadura Debe Cambiar (1946. öleo sobre lienzo. 104.1 x 99 cm. Colección privada), en este último cuadro en particular ya se ve un arte más espontáneo e instrospectivo, con claras influencias Mironianas, que darían paso a sus primeras pinturas con formas de cinta ya con claras influencias de Gottlieb y de sus "Pictogramas", como: Grito de Muerte (1948. Óleo sobre lienzo. 78.7 x 116.8 cm. Colección privada), Tensión por la Luz de la Luna (1948. Óleo sobre lienzo. 81.2 x 111.7 cm. Museo de Arte Everson. Siracusa. Nueva York. estados Unidos) y Número 3 (1948. Óleo sobre lienzo. 101.3 x 127.2 cm. Museo de Arte Moderno. Nueva York. Estados Unidos). Con estos lienzos, Tomlin se aproxima ya al Expresionismo Abstracto, en concreto al Action Painting. A últimos de la década de 1940, Tomlin se acerca a pintores como Robert Motherwell (1915-91), Philip Guston (1913-80) o Jackson Pollock (1912-56). Por ejemplo, entre 1948 y 1950, Tomlin trabajó los inviernos en el estudio de Motherwell en Astor Place y los últimos veranos de su vida compartió estudio con Guston en Woodstock, además de visitar a los Pollock con frecuencia en Long Island. Con ellos asistía los viernes a las charlas sobre arte en el Studio 35 de Nueva York y se convirtió en cliente habitual del Cedar Tavern en el West Village neoyorquino.

 

En 1950, se une a la Galería Betty Parsons de Nueva York. En verano de ese año, Tomlin participa en la famosa colectiva 100 Pintores Americanos del Siglo XX: Obras Seleccionados de las Colecciones del Museo Metropolitano en el Metropolitano de Nueva York. Durante los cinco años restantes de su vida, Tomlin sigue pintando con un sentimiento y seguridad cada vez mayor. En 1951, participa en la famosa colectiva organizada por el prestigioso marchante y posterior galerista Leo Castelli (1907-99), Exposición de Pintura y Escultura de la Calle 9. En 1952, realiza uno de sus obras más ambiciosas y de gran escala Nº10 (1952-53. Óleo sobre lienzo. 182.9 x 260.4 cm. Instituto Munson-Williams-Proctor. Utica. Nueva York. Estados Unidos). En 1952, Tomlin sufre un ataque al corazón que le mantuvo hospitalizado varios meses. Sus amigos y artistas enviaron dinero para sufragar los gastos hospitalarios. Cuando recibió el alta vivió brevemente en un pequeño hotel, trasladándose posteriormente a un loft en el nº 149 de la calle Bleecker. Comienza a pintar de nuevo y realiza su última exposición individual en vida en la Galería Betty Parsons en la primavera de 1953. Tomlin visitó su exposición el día de la clausura el 18 de abril y obtuvo críticas muy favorables. El domingo 10 de mayo de 1953, Tomlin fue en coche con sus amigos a una fiesta en casa de los Pollock, en Long Island, de donde regresó cerca de la medianoche, sintiéndose mal. El lunes de madrugada, fue ingresado en el hospital de St. Vincent en Manhattan (Nueva York), donde sufrió un ataque al corazón y murió a las siete de la noche. Bradley Walker Tomlin murió el 11 de mayo de 1953 a la edad de cincuenta y tres años.

 

Bradley Walker Tomlin fue un miembro destacado de la llamada Escuela de Nueva York. Además fue uno de los “Irascibles”, grupo compuesto por dieciocho artistas que el 20 de mayo de 1950 protestaron con una carta abierta dirigida al Presidente del Museo Metropolitano de Arte Roland Redmond (1892-1982) por la política expositiva del Museo, solicitando la creación de un departamento para exponer arte moderno americano (quince de ellos aparecen en una famosa fotografía de Nina Leen de 1950 en la revista Life). A últimos de 1957, el Museo de Arte Americano Whitney de Nueva York organiza una exposición retrospectiva de su obra que viajará a varios museos de los Estados Unidos durante el año 1958. (Catálogo). A finales de 1961, se le incluye en la exposición colectiva Imaginistas y Expresionistas Abstractos Americanos en el Museo Guggenheim de Nueva York. En verano de 1965, el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles –MOCA-, organiza una exposición titulada Escuela de Nueva York. La Pintura de la Primera Generación de la Década de 1940 y 1950, donde se pudieron ver siete telas de Tomlin junto a otras obras de los demás miembros de la primera generación de la Escuela de Nueva York. Tomlin se inició como ilustrador de libros y sus primeras obras tienen un estilo cercano al cubismo. Hacia 1945 evolucionó hacia el expresionismo abstracto, decantándose dentro de este movimiento por la pintura gestual o action painting, utilizando sólo el blanco, negro y rojo y signos caligráficos que llenan toda la superficie de la obra.

 

 

© Todas las obras tienen el copyright de los herederos de Bradley Walker Tomlin

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bibliografía

 

 

 

Blog de Pintura del pintor Meko (Jesús Meco Castellanos)