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Manuel Viola  Manuel Viola (Zaragoza. España 1916-San Lorenzo de El Escorial. Madrid. España 1987)

 

 

José Viola, conocido como Manuel Viola (nombre que adoptó tras finalizar la Guerra Civil Española), fue un pintor español de estilo abstracto miembro del Grupo El Paso. Su pintura se caracteriza por un tratamiento informalista y colorista en la línea de las vanguardias que se desarrollaron en España a partir de la década de 1950.

 

José Viola Gamón nace el 18 de mayo de 1916 en Zaragoza, en el barrio de San Pablo. Al poco tiempo se traslada a Lérida, donde cursará el Bachillerato, pero sin perder contacto con su ciudad natal. Es en esta ciudad catalana donde vivirá sus primeras incursiones en el mundo artístico. En esta ciudad, funda en 1933 la revista de vanguardia Art, junto al grafista, tipógrafo y artista Enric Cruos Vidal (1908-87), al escultor Leandre Cristòfol i Peralba (1908-98) y al pintor Antonio García Lamolla (1910-81). En 1934, Viola se traslada a Barcelona para continuar sus estudios en la Facultad de Filosofía y Letras. Allí conoce a los escritores Guillermo Díaz Plaja (1909-84) y Salvador Espriu (1913-85). Manuel Viola entra en contacto con algunos miembros del Grupo de Artistas y Técnicos Españoles para el Progreso de la Arquitectura Contemporánea (GATEPAC) y con el grupo Amigos del Arte Nuevo (ADLAN). En esta época realiza sus primeros dibujos surrealistas.

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Composición (1956. Técnica mixta sobre cartulina. 50 x 65 cm. Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía. Madrid. España) © The Manuel Viola Estate

 

En la Guerra Civil española tomó parte por el bando republicano ingresando como miliciano en las filas del POUM (Partido Obrero de Unificación Marxista). Participó en el desembarco de Mallorca a las órdenes del capitán Alberto Bayo (1892-1967) y en el frente de Aragón. En 1939, se traslada con los restos del ejército republicano a Francia y es internado en el campo de concentración de Argelés Sur Mer. Manuel Viola salió del campo ingresando en la Legión Extranjera y tomó parte en las operaciones de Dunkerque, después de lo cual fue confinado en el campo de Valbonne. Manuel Viola consigue escapar y se incorpora a la resistencia francesa con el apodo de “Manuel” y con las falsas identidades de Manuel Adsuara Gil y Jean Ribes. En 1940, Viola se instala en París, donde entra en contacto con el poeta surrealista Benjamín Péret (1899-59) y con el pintor surrealista Henri Goetz (1909-89). En 1941, participa en las publicaciones clandestinas del grupo surrealista, La Main à Plume y conoce a la poetisa surrealista Laurence Iché (1921-2007) que traducía sus poemas al francés, y que más tarde sería su mujer. En 1944, en la región de Normandía hace sus primeras obras al óleo.

 

En 1945, después del desembarco aliado, Viola regresa a París, donde conoce a los pintores Francis Picabia (1879-1953), Hans Hartung (1904-89), Gérard Schneider (1896-1986), Pierre Soulages (1919), Raoul Ubac (1910-85) y Camilla Bryen (1907-77) y los críticos de arte Charles Estienne (1908-66) y Louis Clayeux (1913-2007). Viola expone con ellos en el Salón des Surindépendants de París. Inicia la búsqueda de su propia estética, mediante un lenguaje poético, con fuertes insinuaciones a la naturaleza y citas literarias. Consigue la fuerza expresiva en sus cuadros, mediante el trazo y el color. La pintura de esta época es ligeramente geométrica y tendente a lo abstracto.

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La Fragua (1956. Óleo sobre lienzo)
© The Manuel Viola Estate

 

También en 1945, participa en el mural realizado en el Centro Psiquiátrico de Sainte-Anne, junto a los pintores Honorio García Condoy (1900-53), Luis Fernández (1900-73), Oscar Domínguez (1906-57), Frédéric Delanglade (1907-70), Marcel Jean (1900-93), Francis Bott (1904-98), Maurice Henry (1907-84), Jacques Hérold (1910-87) y Baltasar Lobo (1910-93). En 1946, participa, bajo el seudónimo de Manuel, en varias exposiciones colectivas, entre ellas las del grupo Espagnols de L´Ecole de París, junto a Pablo Picasso (1881-1873), Oscar Domínguez, García Condoy, Luis Fernández, Francisco Bores (1898-1972), Ginés Parra (1896-1960), José Palmeiro (1903-84) y Pedro Flores (1897-1967), en el mes de la UNESCO en el Museo de Arte Contemporáneo de París. En 1949, Manuel Viola regresa a España, sin perder el contacto con sus colegas de París y contrae matrimonio con Laurence Iché. Deja de pintar durante algún tiempo, hasta que 1951, reanuda su actividad en Torremolinos (Málaga) mientras se gana la vida confeccionando artesanía de paja y caña.

 

La década siguiente comienza la difusión internacional de su obra, presentada en Lisboa, Friburgo, Basilea, Milán, París, Oslo, Berlín, Viena o Roma dentro de los circuitos europeos, a las que debe sumarse las ciudades de Río de Janeiro, Sao Paulo, Montevideo, Buenos Aires, Quito, Nueva Orleans, Nueva York, Chicago o Tokio. En 1953, realiza su primera exposición individual en la Galería Estilo de Madrid. En 1956, la Galería Claude Bernard de París adquiere la totalidad de su obra. Ese mismo año pinta La Fragua. Esta obra, marcará algunos de los rasgos definitorios de su futuro estilo; inclinación por la paradoja, la inclusión del negro como elemento de contraste y los barridos de color. Su marcado interés por la materia le llevará al informalismo. La Saeta, de 1958, da comienzo a una etapa austera, protagonizada por dos colores: blanco y negro. Fijado dentro de una estética tenebrista y de dramatismo escenográfico inspirado en los grandes maestros como Goya, Zurbarán y el Greco, de los cuales será asiduo visitante en el Prado. Estos cuadros nos hablan de la Semana Santa y los encapuchados.

 

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Rafaga I (1973. Óleo sobre lienzo. 50 x 100 cm) © The Manuel Viola Estate

 

El año 1958 marca el inicio de su estilo personal, a la vez que se integra junto al escultor canario Martín Chirino (1925) en el grupo El Paso que había sido fundado en febrero de 1957 por el escultor Pablo Serrano (1908-85) y los pintores Antonio Suárez (1923-2013), Juana Francés (1924-90), Manolo Millares (1926-72), Manuel Rivera (1928-95), Luis Feito (1929), Antonio Saura (1930-98) y Rafael Canogar (1935), junto a los críticos de arte Manuel Conde (director de la Galería Fernando Fe) y José Ayllón. El Paso fue uno de los primeros movimientos vanguardistas de la España de posguerra, introduciendo las premisas del informalismo y del expresionismo abstracto en nuestro país, y recogiendo el testigo de las vanguardias históricas.

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Noche rota (1978. Óleo sobre tablex. 73 x 60 cm) © The Manuel Viola Estate

 

Viola abandona la figuración vanguardista y desarrolla un estilo informalista muy expresivo y con gran preocupación por el color y por la tradición pictórica española. Intenta desarrollar una pintura abstracta de carácter expresionista y de gran inquietud por el color. Hasta entonces primó en su quehacer las referencias figurativas y la alusión al paisaje, como muestra su obra Pelea de gallos. Sin embargo, desde su adscripción al grupo El Paso a finales de los años cincuenta, su pintura opera a partir de enérgicas formas visuales generadas a partir de una masa central. Trabaja fundamentalmente los aspectos cromáticos y lumínicos desde la geometrización abstracta y sin dejar de lado el trabajo en las texturas y un vago carácter cósmico. Su paleta y maneras recuerdan, en todo caso, a la pintura barroca española, el gran referente cultural y artístico de sus cuadros. En los primeros años de su cambio de estilo de 1958 su pintura prescinde del color, y trabaja básicamente a partir de blancos y negros, con una amplia gama intermedia de grises y alguna tierra de gran efecto. Más tarde evolucionará hacia una gama mucho más amplia donde dominan los colores cálidos y el contraste con pinceladas de tonos verdes y azulados.

 

En 1962, Manuel Viola realiza un decorado para el Tablao Flamenco Zambra, que se representó en el Teatro de las Naciones de París. Desde entonces desarrollará la escenografía y el decorado teatral como un campo más de su expresión artística. En 1964, el promotor de exposiciones Luis González Robles (1916-2003), que de 1968 a 1974 sería Director del Museo Español de Arte Contemporáneo de Madrid, le selecciona para representar a España en el pabellón nacional de la Bienal de Venecia de 1964. En 1968, es el único invitado no sudamericano de la Bienal de Quito (Ecuador).

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Escenario azul (1983. Óleo sobre lienzo. 100 x 73 cm) © The Manuel Viola Estate

 

En 1971, realiza una exposición antológica en el Museo de Arte Contemporáneo de Madrid, siendo ya director del museo Luis González Robles. En 1974, CAMPSA le encarga un gran mural cerámico para su sede central de Madrid, al que le seguirá en 1978 otro para la sede central de Banco de España. En 1978 la ciudad de Zaragoza le rindió un homenaje en su primera gran exposición antológica en La Lonja y dos años después con la concesión de la Medalla de Oro de la ciudad. Viola pasó los últimos días de su vida en San Lorenzo del Escorial, donde residía usualmente desde hacia 25 años. Falleció en este pueblo madrileño a los 68 años de edad el día 8 de marzo de 1987 debido a un cáncer de pulmón.

 

Viola ha sido un personaje contradictorio, odiado y amado pero nunca olvidado. A pesar, de que en ocasiones su imagen ha sido devaluada, por el hecho de sentirse heredero del arquetipo ibérico (pasión por el flamenco y los toros), no se debe olvidar, que fue un personaje culto e intelectual que introdujo la corriente informalista en España y estuvo comprometido políticamente toda su vida. La obra plástica de Manuel Viola cala hondo por su violenta gestualidad y la poderosa energía de sus cuadros forma parte ya de las mejores colecciones del mundo. Sus lienzos son estallidos de luz y color que traen a la memoria explosiones estelares en el espacio exterior. Su fuerza creativa queda plasmada en la agresividad de una pincelada que gira y se retuerce a velocidad vertiginosa para canalizarse finalmente en estilizadas trayectorias de escape. Es la batalla constante entre la luz y la sombra que tiene al lienzo por escenario.

 

 

© Todas las obras tienen el copyright de los herederos de Manuel Viola

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Blog de Pintura del pintor Meko (Jesús Meco Castellanos)