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Escuela de Nueva York  Escuela de Nueva York

 

 

Dentro del Expresionismo Abstracto enmarcamos a la llamada Escuela de Nueva York, que no fue una escuela formal, sino un grupo de pintores independientes que trabajo en esta ciudad en las décadas de 1940 y 1950 e hizo de ella su sede, al modo que fuera la Escuela de París en la capital francesa. Su éxito económico y de crítica favoreció que Nueva York sustituyera a París como centro internacional del arte de vanguardia.

 

El título Escuela de Nueva York, como el de Escuela de París antes de la Segunda Guerra Mundial, tiene, en principio, un significado más sociológico que meramente estético. Con esta denominación local se pretende acentuar la preeminencia de un centro urbano como capital mundial de la vanguardia, en el doble sentido de haberse constituido ese lugar concreto en la cúspide emisora de las novedades artísticas destinadas a imponerse internacionalmente y también en el primer mercado para el consumo de dichas novedades.

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Oradores (1947. Óleo sobre lienzo. 152.4 x 182.9 cm. Colección privada. California. Estados Unidos) © The Arshile Gorky Estate – Arshile Gorky

 

En 1965, quince pintores expusieron conjuntamente sus obras en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles (Los Ángeles. California), con el título de Escuela de Nueva York. La Pintura de la Primera Generación de la Década de 1940 y 1950, siendo el suceso que dio carácter de realidad a un grupo en el que la homogeneidad no era precisamente la nota dominante.

 

La Exposición tuvo lugar del 16 de junio al 1 de agosto de 1965 en la Galería Lytton (en 1968, cambio su nombre por Edificio Frances & Armand Hammer), uno de los tres edificios del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles (LACMA). Se expusieron un total de 122 obras con una media de 8 obras por pintor. Todas las obras que estais viendo en estos momentos estuvieron colgadas en esta exposición.

 

Estos pintores eran Hans Hofmann (1880-1966), Bradley Walker Tomlin (1899-1953), Mark Rothko (1903-1970), Adolph Gottlieb (1903-1974), Arshile Gorky (1904-1948), Clyfford Still (1904-1980), Willem de Kooning (1904-1997), Barnett Newman (1905-1970), Franz Kline (1910-1962), Jackson Pollock (1912-1956), William Baziotes (1912-1963), Ad Reinhardt (1913-1967), Philip Guston (1913-1980), Robert Motherwell (1915-1991) y Richard Pousette-Dart (1916-1992).

 

En el prefacio del catálogo, Maurice Tuchman (1936), conservador del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles escribió: “El título de nuestra exposición y los criterios seguidos para la elección de los artistas se han basado en consideraciones históricas: la primera generación de pintores de la Escuela de Nueva York es la que centraba su actividad en esta ciudad después de 1940 y había alcanzado un estilo propio y maduro en 1950. La denominación “Escuela de Nueva York” como indicador geográfico es más exacto para referirse a la primera generación que a sus seguidores, puesto que la proliferación y dispersión de las ideas del grupo original hicieron imposible que este criterio se aplicara a la generación más joven”. En otras palabras, que mientras que los primeros líderes del Expresionismo Abstracto trabajaban en Nueva York, algunos representantes fundamentales de la segunda generación estaban instalados en otros lugares.

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1947-R Nº2 (1947. Óleo sobre lienzo. 266.7 x 233.7 cm. Fundación de Arte Frederick R. Weisman. Los Ángeles. California. Estados Unidos) © The Clyfford Still Estate – Clyfford Still

 

El reconocimiento oficial del grupo se realiza en 1965 gracias a esta muestra. Podemos decir que estos pintores y unos cuantos más -en total cerca de la treintena, más o menos- constituyen la llamada Primera Generación del Expresionismo Abstracto. Los principales pintores de esta tendencia trataron de aunar forma y emoción y usaron diferentes y novedosos procedimientos de aplicar la pintura afirmando con ello la importancia de la superficie pintada.

 

Por ejemplo Gorky, Hofmann, Gottlieb, Pollock, Kooning, Kline, Mortherwell y Still, se pueden definir como expresionistas abstractos puros, junto a otros tal como Rothko, Reinhardt o Newman, que como expresionistas abstractos se enmarcarían posteriormente dentro de la Pintura Espacial o Espacialismo y el Colour Field (Campos de Color). Cinco de los artistas del grupo nacieron fuera de los Estados Unidos y los diez restantes procedían de los puntos más diversos del país, pero prácticamente todos, fallecieron en Nueva York, el lugar que marcaría su destino como artistas.

 

Sin embargo este conjunto de artistas venían desarrollando su actividad creativa mucho antes, en las décadas de los cuarenta y cincuenta. Nueva York era su común denominador pues todos ellos eran individualidades de personalidad acentuada y marcado estilo. Con todo, se les puede dividir en dos grandes grupos aunque muchos de ellos no admitan una adscripción clara a ninguno. El Action Painting tiende hacia un Arte Gestual mientras el Color Field Painting se preocupó más por el tratamiento del color.

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Tundra (1950. Óleo sobre lienzo. 182.9 x 226.1 cm. Colección privada. Nueva York. Estados Unidos) © The Barnett Newmann Estate – Barnett Newman

 

La mayoría de los expresionistas abstractos vivía en Nueva York y se reunián en el bar restaurante Cedar Tavern en Greenwich Village, en el lado oeste de Manhattan. Un buen número de estos artistas se conocieron en los años de la Depresión a través de la agencia del New Deal WPA (Works Progress Administration), un plan del gobierno federal que daba empleo a millones de parados (por ejemplo, los artistas  pintaban murales en edificios públicos). Otros se conocieron a través de Hans Hoffman, el maestro de "push-pull", escuela del cubismo, que llegó de Alemania a principios de 1930 a Berkeley y despúes a Nueva York, para obrar como el gurú de la abstracción. Hoffman dio clases en la Art Students League y luego abrió su propia escuela.

 

La Escuela de Nueva York, que representaba a los expresionistas abstractos neoyorquinos de la década de 1940 y 1950 se instrumentó a través de una serie de artistas que se reunieron para mostrar juntos su obra por primera vez en la Exposición de Arte de la Calle 9 (9th Street Art Exhibition - también conocida como 9th St. Show, Ninth Street Show) del 21 de mayo al 10 de junio de 1951.

 

Fue una exposición histórica y revolucionaria. La muestra estuvo comisariada por galerista italo-americano Leo Castelli (1907-99), del agrado de la mayoría de los pintores participantes. La exposición representaba el Nuevo Arte en el siglo XX. La inauguración de la exposición fue un gran éxito. Entre los pintores se encontraban de Kooning, Pollock, Hofmann, Still, Rothko, Newman, Gottlieb, Motherwell, Esteban Vicente (1903-2001), James Brooks (1906-92) o Conrad Marca-Relli (1913-2000), primera generación, y L. Alcopley (1910-92), Helen Frankenthaler (1928-2011), Grace Hartigan (1922-2008), Joan Mitchell (1925-92) o Joe Stefanelli (1921) entre otros, de la segunda generación. Sin embargo, a pesar del interés público despertado y el gran éxito de crítica, existían pocas galerías que estaban dispuestas a mostrar obras de estos pintores.

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La casa de día, la calle de noche (1957. Óleo sobre lienzo. 177.2 x 227.3 cm. Colección privada. California. Estados Unidos) © The Robert Motherwell Estate – Robert Motherwell

 

A esta primera exposición le siguieron una serie de muestras sucesivas en la Galería Stable de Nueva York con el nombre de Exposición Anual de Pintura y Escultura en 1953, 1954, 1955, 1956 y 1957. La Galería Stable se fundó en 1953 por Eleanor Ward (1912-84) y se localizaba inicialmente en un antiguo establo de la calle 58 Oeste en Manhattan, de ahí su nombre. La Galería Stable empezó a organizar exposiciones anuales a partir de 1953 en homenaje a la Exposición de Arte de la Calle 9 de 1951. Este evento anual, que vendría a ser conocido como “Stable Annual” fue un gran éxito para la galería.

 

Entre los artistas que expusieron en las sucesivas muestras de la Stable Gallery se encontraban pintores de la primera generación como De Kooning, Guston, Hofmann, Kline, Motherwell, Pollock, Reinhardt, Vicente, Theodoros Stamos (1922-97) y de la segunda generación como Robert Rauschenberg (1925-2008) o José Guerrero (1914-91), entre otros muchos.

 

La Segunda Generación del Expresionismo Abstracto estuvo formada por una serie de artistas, aproximadamente una treintena, que alcanzaron su madurez en la década de los cincuenta. La mayor parte de ellos sienten la influencia poderosa de Jackson Pollock. Su obra se divulgó por Europa en torno a 1964.

 

Entre los artistas de la segunda generación puede citarse a: Helen Frankenthaler (1928-2011), Norman Bluhm (1921-99), Knox Martin (1923), Joan Mitchell (1925-92), Kenneth Noland (1924), Sam Francis (1923-94), o José Guerrero, entre otros.

 

Con el nacimiento del expresionismo abstracto el centro mundial del arte se desplaza de París a Nueva York, y es el primer movimiento artístico en la historia del arte que viene de América a Europa en un viaje inverso al que se había hecho hasta entonces, por otra parte Nueva York consolida su primacía en el mercado mundial del arte a pesar de los esfuerzos de los marchantes parisinos. El expresionismo abstracto se desarrolló en Estados Unidos a lo largo de unos veinte años, aproximadamente. Después se divulgó por Europa, Japón y Sudamérica.

 

 

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Bibliografía

 

 

Blog de Pintura del pintor Meko (Jesús Meco Castellanos)