Paul Cassirer 

Paul Cassirer (Görlitz. Alemania 1871-Berlín. Alemania 1926)

 

Coleccionista, editor, marchante y galerista de arte alemán. Nació el 21 de febrero de 1871 en Görlitz entonces perteneciente a Prusia en la la Baja Silesia (en la actualidad forma parte del estado federado de Sajonia). Su familia era judía. Hijo de Louis Ludwig Cassirer (1839-1904), ingeniero y empresario, cuya compañía de cables telegráficos manufacturados «Kabelwerke Dr. Cassirer & Co.» finalmente fue adquirida por «Siemens». Su madre fue Emilie Schiffer-Cassirer (1847-90). Paul fue el tercero de siete hijos, dos niñas y cinco niños: el neurólogo Richard Cassirer (1868-1925), el empresario Hugo Cassirer (1869-1920), Paul Cassirer (1871-1926), Else Cassirer -Cassirer- (1873-1942) -casada con su primo Bruno Cassirer (1872-1941)-, Margarete (Grete) Rosenbaum -Cassirer- (1876-1930), Thomas Werner Cassirer (n.c. 1880) y el empresario Alfred Cassirer (1882-1932). Se trasladó de su Görtlitz natal a Múnich donde realizó estudios de Historia del Arte y comenzó a colaborar con publicaciones relacionadas con las artes plásticas y la literatura. Durante su estancia en la capital muniquesa fue uno de los miembros fundadores de la revista cultural «Simplicissimus», publicación que animó la discusión sobre las novedades plásticas de vanguardia que se desarrollaban en el París del último cuarto del siglo XIX, además publicó dos novelas. Paul se trasladó a Berlín, donde ejerció como representante del marchante francés Paul Durand-Ruel (1833-1922) e inició su actividad como marchante. En 1895 se casó con Lucie Oberwarth (1874-1950) de la que se divorciaría el 21 de mayo de 1904 y con la que tendría dos hijos, una niña y un niño: Suzanne Aimée Paret -Cassirer- (1896-1963) y Peter Cassirer (1901-19). El 20 de septiembre de 1898, junto a su primo Bruno Cassirer (1872-1941) abre la editorial y galería de arte en la planta baja de la casa de Paul, llamada «Salón de Arte Bruno & Paul Cassirer» (Kunstsalon Bruno & Paul Cassirer) situada en el nº 35 de Viktoriastraße de Berlín (Alemania) y que posteriormente se llamaría «Salón de Arte Paul Cassirer» (Kunstsalon Paul Cassirer) cuando estos se separaron en 1901 y Paul se quedó a cargo de la galería y Bruno a cargo de la editorial. Paul y Bruno no solo eran primos sino también cuñados cuando este último se casó en 1898 con la hermana de Paul su prima, Else Cassirer (1873-1942). El 30 de agosto de 1901, Bruno y Paul disolvieron su empresa conjunta debido a fuertes diferencias personales. Paul continuó con la galería y el comercio de arte, mientras que Bruno mantuvo la editorial, con la que se trasladó a Derfflingerstraße 15 en Berlín-Tiergarten. Después de la separación Bruno Cassirer interrumpió el contacto con la «Secesión», mientras que Paul seguía siendo miembro y en 1912 se convertiría en presidente de la asociación. Sin embargo, Bruno asistió a la asociación moralmente a través de su revista de arte «Arte y Artistas» (Kunst und Künstler) cuyo primer número salió en 1902 y que tenía como redactor jefe al crítico de arte y publicista Karl Scheffler (1869-1951) de 1907 a 1933 cuando desapareció con el ascenso de los nazis al poder. La división de la compañía dio lugar a una sólida competencia entre los dos editores, que fue especialmente notable en los primeros años de la revista de arte «PAN», que fue abierta nuevamente por Paul Cassirer en 1920, y que ya había aparecido entre 1895 y 1900. Sin embargo, sus programas editoriales fueron relativamente complementarios (especialmente en el sector del libro de arte), y muchos artistas como Karl Walser (1877-1943), Rudolf Grossmann (1882-1941), Hans Meid (1883-1957), Liebermann y Slevogt siguieron trabajando para ambos editores. El «Salón de Arte Cassirer» se dedicó tanto a difundir la obra de los principales pintores impresionistas franceses como a promocionar a los artistas locales, en especial al grupo conocido como la «Secesión de Berlín». Su labor fue determinante para la asimilación por parte de los coleccionistas y artistas alemanes de las corrientes impresionista y postimpresionista llegadas de la capital francesa. En 1910 se casa con la actriz austriaca Ottilie Godeffroy (1880-1971) de nombre artístico «Tilla Durieux». Entre las exposiciones organizadas por Cassirer destaca la celebrada en febrero de 1911 con obras de Edouard Manet (1832-1883), Claude Monet (1840-1926), Camille Pissarro (1830-1903) o Pierre-Auguste Renoir (1841-1919). Colaboró con Hugo von Tschudi (1851-1911), rico coleccionista de arte alemán de obras de vanguardia, en la entrada en los museos alemanes de las obras del círculo impresionista. En 1906, siendo von Tschudi director de la «Galería Nacional de Berlín» (Nationalgalerie Berlin), fue Cassirer quien proporcionó al museo obras de Manet, Monet, y Pissarro lo que disgustó a las autoridades oficiales de la capital alemana, apegadas a un estilo academicista que contaba con la aprobación del káiser. Más tarde, como director de las «Galerías del Estado» (Staatlichen Galerien) adquirió para la «Nueva Pinacoteca» (Neue Pinakothek) de Múnich, de nuevo por mediación de Cassirer, obras de Paul Cézanne (1839-1906), Edouard Manet, Claude Monet, Camille Pissarro, Pierre Auguste Renoir (1841-1919) y Armand Guillaumin (1841-1927). Además de su labor como marchante y editor, ejerció la crítica y la teoría del arte desde distintas publicaciones, como los semanarios «Pan» o la revista de arte fundada por él mismo junto con su primo Bruno Cassirer (1872-1941) en 1902, «Arte y Artistas» (Kunst und Künstler). El 7 de enero de 1926, Cassirer se reunió con su esposa Ottilie en la oficina de un abogado para finalizar el proceso de divorcio. Se excusó y entró en otra habitación, donde se disparó, muriendo de la lesión unas horas más tarde en Berlín (Alemania).