Secesión de Berlín (1898-1932)

 

La «Secesión de Berlín» (Berliner Secession) fue una asociación fundada por un grupo de artistas berlineses el 2 de mayo de 1898 como alternativa a la «Asociación de Artistas de Berlín» (Verein Berliner Künstler) que era de carácter estatal y con marcado sesgo conservador. La «Secesión de Berlín» ha sido la agrupación de artistas más compacta e influyente en Alemania. A los pocos años de su fundación las exposiciones del grupo eclipsaron las exhibiciones mucho más grandes que se celebraban en el Palacio de Cristal (Glaspalast) por la «Asociación de Artistas de Berlín», apelando a los círculos intelectuales liberales y acomodados receptivos no sólo a los nuevos desarrollos en el arte alemán sino también a los nuevas influencias y movimientos venidos del extranjero.

Los antecedentes de la «Secesión» se remontan a 1891 en la «Exposición Internacional de Arte de Berlín» (Große Berliner Kunstausstellung) cuando la comisión de la «Asociación de Artistas de Berlín» (Verein Berliner Künstler) rechazara los cuadros del pintor expresionista noruego Edvard Munch (1863-1944). En febrero de 1892, bajo la dirección de los pintores Walter Leistikow (1865-1908), Max Liebermann (1847-1935) y Franz Skarbina (1849-1910), algunos pintores crearon una "asociación libre para la organización de exposiciones artísticas" llamada el «Grupo de los Once» (Gruppe der Elf) y en la primavera de 1892, organizaron una exposición de arte todavía sin abandonar la «Asociación de Artistas de Berlín» en el "Salón Anual" o «Exposición Internacional de Arte de Berlín». En noviembre de 1892, de nuevo una exposición de obras del noruego Edvard Munch en Berlín fue cerrada por la «Asociación de Artistas de Berlín», un grupo de pintores se opusieron a esta decisión y crearon la «Exposición de Arte Libre de Berlín» (Freien Berliner Kunstausstellung) en 1893 paralela a la «Exposición Internacional de Arte de Berlín», pero todavía sin separarse de la «Asociación de Artistas de Berlín». La gota que colmo el vaso fue que el jurado de la «Exposición Internacional de Arte de Berlín» de 1898, rechazó un paisaje de Walter Leistikow (1865-1908), figura clave entre el grupo de jóvenes artistas interesados en el desarrollo moderno del arte y provocó que sesenta y cinco miembros se separaran de la «Asociación de Artistas de Berlín» formando la «Secesión de Berlín» (Berliner Sezession).

Max Liebermann fue el primer presidente de la «Secesión», cargo que ocupó hasta 1911. La primera junta del Consejo de la «Secesión» estaba formada por Max Liebermann como presidente y como vocales por Ludwig Dettmann (1865-1944), Otto Heinrich Engel (1866-1949), Oskar Frenzel (1855-1915), Curt Herrmann (1854-1929), Fritz Klimsch (1870-1960) y Walter Leistikow (1865-1908). En noviembre de 1898, Liebermann exigió una sala separada para la «Secesión» en la «Exposición Internacional de Arte de Berlín» de 1899 en el Palacio de Cristal de Lehrter Straße de Berlín. Anton von Werner (1843-1915), entonces Presidente de la «Academia de las Artes de Berlín» (Akademie der Künste Berlin) la rechazó, por lo que a partir de entonces crearon espacios expositivos propios. Liebermann propuso que el galerista y marchante de arte berlinés Paul Cassirer (1871-1926) y su primo el editor y galerista berlinés Bruno Cassirer (1872-1941) fueran secretarios de dirección y agentes de negocios de la «Secesión», teniendo un asiento en el consejo pero sin derecho a voto. Su tarea consistió en la financiación, planificación y ejecución del edificio de la «Secesión» que fue diseñado por el arquitecto Hans Grisebach (1848-1904) y fue construido en «Kantstraße 12» (esquina Fasanenstraße) -actual Delphi-Palast- en Charlottenburg (Berlín). La financiación corrió a cargo de Paul Cassirer (1871-1926), de Bruno Cassirer (1872-1941), del banquero Carl Fürstenberg (1850-1933) o del empresario Walther Rathenau (1867-1922), entre otros. El primer edificio de la «Secesión» de «Kantstraße 12» se terminó de construir el 19 de mayo de 1899 y constaba de una sola planta con seis salas para exposiciones: cuatro para pintura, una para «obras en blanco y negro» (dibujo y grabado) y otra para escultura. La característica torre de dos pisos albergaba la secretaría y las oficinas. El 20 de mayo de 1899, tuvo lugar la inauguración de la primera exposición de la «Secesión» en su recién terminado edificio de «Kantstraße 12» con un gran éxito de público, cerca de unos 2000 visitantes. En 1902, la «Secesión» celebró la primera de sus exposiciones anuales de invierno dedicadas exclusivamente a las artes gráficas, una cosa inusual en ese momento. A estas se las llamó «Exposiciones en Blanco y Negro» (Schwarz-Weiß Ausstellungen). La expiración del contrato de arrendamiento del solar del edificio de «Kantstraße 12» en 1906, obligó a los miembros de la «Secesión», a buscar otro sitio. Eligieron un solar en la calle «Kurfürstendamm 208/209» y el edificio lo diseñó el arquitecto municipal Bruno Jautschus (n.1869). El edificio tenía ocho salas de exposición que se agrupan en torno a una gran sala. También contaba con oficinas, aseos, guardarropa y cafetería. En 1921, el edificio se convirtió en el teatro «Theater am Kurfürstendamm», que todavía existe. El 29 de mayo de 1905, se inaugura el nuevo edificio con una exposición de la «Secesión». En 1909, la «Secesión» contaba con 97 miembros de pleno derecho. Desde 1910, entraron a formar parte de la «Secesión» importantes pintores expresionistas como Max Beckmann (1884-1950), Wassily Kandinsky (1866-1944), Alexej von Jawlensky (1864-1941), Emil Nolde (1867-1956) o el escultor Ernst Barlach (1870-1938), entre otros. El Expresionismo fortaleció las animosidades personales entre los miembros y dio lugar a una ruptura gradual entre 1910 y 1912, hasta que un escándalo a causa de las decisiones del jurado acerca de la elección de las obras para la exposición de la «Secesión» de 1914, Max Liebermann (1847-1935), Max Slevogt (1868-1932), Paul Cassirer (1871-1926) y otros 39 ex miembros fundan la «Secesión Libre» (Freie Secession) de Berlín en la primavera de 1914, que presentó su primera exposición el 12 de abril de 1914. La «Secesión Libre» (Freie Secession) de Berlín existió hasta 1923. En 1915, el edificio de la «Secesión» se trasladó a «Kurfürstendamm 232», un antiguo teatro de marionetas, y que ahora son los «Almacenes Wertheim» (Warenhaus Wertheim). El edificio fue rediseñado y reconstruido por el arquitecto húngaro Oskar Kaufmann (1873-1956) donde el 6 de octubre de 1921 se celebró la primera exposición de la «Secesión» en el nuevo edificio reconstruido. En marzo de 1927, tiene lugar la última exposición de la «Secesión» en «Kurfürstendamm 232». En 1932, la «Secesión de Berlín» se disolvió.