Asociación de Artistas de Berlín (1841)

 

La «Asociación de Artistas de Berlín» (Verein Berliner Künstler. VBK) es la asociación más antigua de artistas de Alemania. La asociación fue fundada el 19 de mayo de 1841 en el estudio del pintor Karl Ludwig Rosenfelder (1813-81) como «Asociación de Artistas Berlineses» (Berlinische Künstlerverein) por el escultor Johann Gottfried Schadow (1764-1850), y existió hasta 1955 como independiente dentro de la «Asociación de Artistas de Berlín». La asociación recibió su nombre actual en 1859. Al comienzo de la existencia de la asociación, los artistas, entonces exclusivamente hombres, se reunían una vez a la semana para examinar las obras de cada uno y debatir sobre cuestiones de arte. Cada vez más, la asociación ganó significación social. Se establecieron ayudas para los artistas en dificultades y a menudo estas ayudas eran la fuente más importante de ingresos para los afectados. Después de la Revolución de 1848, la asociación comenzó a influir en la política cultural alemana. La «Real Academia de las Artes» (Königlichen Akademie der Künste) y el «Ministerio Prusiano de Asuntos Espirituales, Docentes y Médicos» (Preußischen Ministerium der geistlichen, Unterrichts und Medizinalangelegenheiten) propusieron mejorar las condiciones de las exposiciones y establecer un presupuesto para las bellas artes. En 1867, se le concedió a la «Asociación» (VBK) todos los derechos como corporación. Por lo que aunque fue una fundación privada, estuvo involucrada en el sistema institucional de la monarquía y dependía de las decisiones del Ministerio de Cultura. Las exposiciones de la asociación fueron grandes acontecimientos en la vida social de Berlín. Bajo la presidencia del pintor Anton von Werner (1843-1915) desde 1887, la importancia de la asociación se incrementó con la modernización del programa de exposiciones y ventas y la construcción de un nuevo edificio expositivo en el centro de Berlín en «Bellevuestraße». La presencia de la asociación creció a expensas de la «Real Academia de las Artes», la herramienta del gobierno absolutista. Werner mantuvo la posición de presidente hasta 1895 siendo elegido anualmente, y la sostuvo de 1899 a 1901 y de 1906 a 1907. Desde 1893, la «Asociación» (VBK) organizó la «Exposición Internacional de Arte de Berlín» ó «Gran Exposición de Arte de Berlín» (Große Berliner Kunstausstellung) junto con la «Real Academia de las Artes». En este contexto, también participó en las disputas que condujeron a la «Secesión de Berlín» (Berliner Secession) en 1898. Durante el nacionalsocialismo, la asociación perdió en gran parte su independencia, y se integró en las estructuras de la dictadura. A diferencia de otras asociaciones de artistas, esta no fue disuelta. La sede de la asociación construida entre 1897 y 1898 por Karl Hofacker (1856-1919) en «Bellevuestraße 3» y un segundo espacio espositivo en «Tiergartenstraße 2» fueron destruidas en la Segunda Guerra Mundial. La presidenta de la asociación en la actualidad es la pintora Sabine Schneider (1956).